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Venezolanos viajan más de 36 horas hasta Brasil en busca de alimentos: “Esto es por mis hijos”

El Cooperante

El Cooperante.- El empleado público José Lara utilizó parte de sus vacaciones este mes para tomar un largo viaje en autobús a través de las vastas sabanas del sur de Venezuela, pero el viaje fue todo menos divertido.

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Lara tomó un bus durante la noche y, luego, una camioneta pick-up para cruzar la frontera hacia el vecino Brasil en un viaje de 36 horas para comprar alimentos básicos, que son escasos en la Venezuela en crisis.

Ya los trabajadores no pueden ni disfrutar sus vacaciones. Mira dónde estoy. Comprando comida para mis hijos”, dijo Lara, de 40 años, al equipo de Reuters, mientras se preparaba para cargar paquetes de 30 kilos de arroz y harina en un autobús.

Los venezolanos, que están buscando vías de escape de su disfuncional economía socialista, están inundando el remoto pueblo brasileño de Pacaraima, en busca de productos básicos que son prohibitivamente caros en casa o sólo disponibles después de horas de espera en enormes colas. Los compradores han estado haciendo el viaje desde hace meses, sobre todo desde la ciudad industrial de Puerto Ordaz – un viaje en autobús de 12 horas -, pero últimamente también están llegando desde regiones más remotas.

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Cada vez más venezolanos se quejan de que la escasez y las largas colas les prohíben hacer tres comidas diarias. Los bajos precios del petróleo y los enormes costes de servicio de la deuda han dejado al país sin dólares para importar suficientes bienes, mientras los controles de precios y de divisas han paralizado la industria local.

Pero mientras la oposición culpa al presidente Nicolás Maduro de la crisis e intenta desbancarlo a través de un referéndum revocatorio, el mandatario alega que es víctima de una “guerra económica” liderada por Estados Unidos.

Reuters
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“Es un buen negocio, pero el precio de todo en Boa Vista está subiendo”, dijo Mauricio Macedo, de 26 años, en referencia a la capital del estado Roraima, de donde forma parte Pacaraima.

Macedo trabaja en un negocio familiar que vende decoraciones artesanales, pero desde hace meses se ha centrado principalmente en alimentos.

Las regulaciones venezolanas exigen que los productos básicos se vendan a un precio muy bajo. Por ejemplo, un kilo de arroz cuesta el equivalente de 0,12 centavos de dólar. Por su bajo precio, estos son los productos que más escasean y se revenden con mayor sobreprecio en el mercado negro, donde el mismo arroz puede costar el equivalente a 2,20 dólares.

En Pacaraima, el azúcar y arroz se venden hasta 45% menos del precio de mercado negro de Venezuela, por lo que vale la pena el viaje a pesar de lo ajetreado.

Estamos en una crisis económica y tengo que venir a otro país para comprar comida”, dijo Juan Sansonetti, de 31 años, parado bajo el inclemente sol con un saco de harina sobre sus hombros. “No hay más nada que decir, ¿verdad?”.

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