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A un año del asalto al Congreso de EE. UU. legisladores reviven el caos: "Estábamos atrapados"

Muchos de los miembros buscaron terapia. A algunos se les diagnosticó estrés postraumático, sus luchas exacerbadas por las tensiones en el Capitolio y un número creciente de amenazas de muerte. Otros dijeron que se han sentido más traumatizados por la creciente tendencia entre los legisladores republicanos

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Caracas.- Mucho después de que la mayoría de los otros legisladores fueron llevados a un lugar seguro, estaban en el duro piso de mármol, agachándose para cubrirse.

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Atrapados en la galería de la Cámara , ocupando asientos en el balcón fuera del alcance del público debido al COVID-19, aproximadamente tres docenas de demócratas de la Cámara fueron los últimos en abandonar la cámara el 6 de enero, atestiguando como la certificación de una elección presidencial. dio paso a una violenta insurrección .

A medida que se acercaba el peligro y los alborotadores intentaban derribar las puertas, llamaron a sus familias. Se apresuraron a buscar armas improvisadas y se prepararon mentalmente para luchar. Muchos pensaron que podrían morir.

“Cuando miré hacia arriba, me di cuenta de que estábamos atrapados”, dijo el representante Jason Crow, demócrata de Colorado, un ex guardabosques del ejército que cumplió tres períodos de servicio en Irak y Afganistán. “Habían evacuado el piso de la casa primero. Y se olvidaron de nosotros ".

Unidos por las circunstancias, compartiendo un trauma exclusivamente suyo, los legisladores fueron testigos y víctimas de un asalto sin precedentes a la democracia estadounidense . Junto con un pequeño número de empleados y miembros de los medios de comunicación, permanecieron en la cámara mientras la Policía del Capitolio se esforzaba por contener a la multitud de partidarios del entonces presidente Donald Trump.

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Los legisladores finalmente fueron llevados a un lugar seguro aproximadamente una hora después de que comenzara el asedio.

Entrevistados por The Associated Press antes del aniversario del ataque de esta semana, 10 de los miembros de la Cámara que estaban en la galería hablaron de estar profundamente conmovidos por su experiencia , recordando visceralmente las imágenes y los sonidos en medio del caos.

Recuerdan vívidamente el zumbido fuerte, parecido a un avispón, de sus máscaras antigás. El estallido explosivo de gas lacrimógeno en los pasillos de afuera. Los gritos de los oficiales que les decían que se quedaran quietos. Los estruendosos golpes en las puertas de abajo. El vidrio se rompió cuando los alborotadores atravesaron el cristal de una ventana. Los pomos traqueteaban siniestramente en las puertas cerradas a pocos metros detrás de ellos.

Y lo más indeleble, el fuerte aplauso de un disparo, reverberando a través de la cámara cavernosa.

“Escuché muchos disparos en mi época y estaba muy claro de qué se trataba”, dijo Crow. "Sabía que las cosas se habían intensificado gravemente".

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El disparo fue disparado por el oficial Michael Byrd y mató a Ashli ​​Babbitt , una partidaria de Trump de California que intentaba arrastrarse por la ventana rota de una puerta que conduce a la cámara de la Cámara. Tanto el Departamento de Justicia como la Policía del Capitolio investigaron el tiroteo y se negaron a presentar cargos .

Mientras que el disparo dispersó a parte de la turba violenta, los legisladores que se agacharon en la galería creyeron que lo peor estaba comenzando.

"Creo que todos nosotros, incluido yo mismo, teníamos imágenes de un tiroteo masivo", dijo el representante Peter Welch, D-Vt., Quien publicó actualizaciones de video en Twitter a medida que se desarrollaba el caos. "Fue aterrador en el momento".

El representante Mike Quigley, demócrata por Illinois, dijo que podía decir que el disparo provenía de la parte posterior de la cámara, en el lobby del altavoz justo afuera, y no de las puertas principales en el lado opuesto, donde podían ver a los alborotadores tratando de romper mediante. En ese momento se dio cuenta de por qué no podían irse: estaban rodeados. "Fue en etapas que te diste cuenta de la gravedad", dijo.

Su terror se vio agravado por el conocimiento de lo que perseguía la mafia: impedir que el Congreso certificara los votos del Colegio Electoral que convertirían a Joe Biden en el 46 ° presidente de los Estados Unidos . Mike Pence, como es habitual en el vicepresidente, había estado presidiendo la ceremonia en la cámara de la Cámara de Representantes donde los legisladores se reunieron para escuchar los resultados certificados de los 50 estados y territorios de EE. UU.

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El Congreso volvió a reunirse esa noche, certificando la victoria electoral de Biden antes del amanecer.

En los días posteriores al ataque, muchos de los legisladores que estaban en la galería comenzaron a conectarse en una cadena de mensajes de texto. Rápidamente se convirtió en sesiones grupales terapéuticas e incluso reuniones compartidas en las que trataron de darle sentido a todo.

Se autodenominaron “el grupo de la galería” y el nombre se quedó.

Los demócratas se estaban distanciando socialmente en el balcón mientras esperaban para hablar en el piso por invitación de la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, demócrata de California, y los entrevistados dijeron que no recuerdan a ningún republicano refugiado junto a ellos. La representante republicana Kelly Armstrong de Dakota del Norte estaba en la galería al comienzo de la insurrección y relató la terrible experiencia a un medio de comunicación local esa noche. Pero se negó a ser entrevistado. Un puñado de otros republicanos, incluidos los representantes Markwayne Mullin de Oklahoma y Troy Nehls de Texas, ayudaron a la policía a colocar barricadas en la puerta de abajo.

Algunos de los demócratas que se refugiaron en la galería planean pasar tiempo juntos en el Capitolio esta semana, no solo para recordar sus propias experiencias y honrar a quienes los protegieron, sino también para reflexionar sobre el estrecho escape del país de un golpe.

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"Éramos las últimas personas en la cámara", dijo el representante Mikie Sherrill de Nueva Jersey, un ex piloto de helicóptero de la Marina. "Creo que vimos que todo se desarrolló de una manera muy diferente a cualquier otra persona en la colina".

La representante Pramila Jayapal del estado de Washington ayudó a organizar la primera sesión virtual el domingo después de la insurrección. Recibió varios mensajes de texto de sus colegas después de hablar en una llamada del caucus demócrata sobre lo que atravesó el grupo y cómo se sentían olvidados.

“Terminó siendo un Zoom de tres horas”, dice Jayapal. “Fue profundamente personal. La gente compartió muchas cosas sobre lo que estaba pasando. Hubo muchas lágrimas. Hubo mucha rabia. Hubo mucho, ya sabes, ¿cómo podría ser esto? ¿Cómo podríamos estar en Estados Unidos y que esto suceda en nuestro Capitolio? "

Muchos de los miembros buscaron terapia. A algunos se les diagnosticó estrés postraumático, sus luchas exacerbadas por las tensiones en el Capitolio y un número creciente de amenazas de muerte. Otros dijeron que se han sentido más traumatizados por la creciente tendencia entre los legisladores republicanos, y algunos en el público, a minimizar o ignorar la violencia que el ataque en sí.

Los legisladores dijeron que el grupo de galerías ha sido un refugio a pesar de todo.

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“Creo que realmente salvó mi salud mental”, dice la representante Norma Torres, demócrata de California. “Parecía que cada vez que alguien publicaba algo, todos estábamos despiertos, sin importar la hora del día o de la noche, y todos respondíamos unos a otros. Así que eso fue realmente poderoso ".

La representante Annie Kuster, que buscó tratamiento para el estrés postraumático, dice que el grupo de la galería se conecta casi a diario en la cadena de mensajes de texto, que se trasladó a una aplicación encriptada después de que algunos miembros plantearon preocupaciones de seguridad. “A veces es para ir a votar. A veces es, '¿Quién está cocinando y pueden traer una botella de vino a una cena juntos?' Y a veces se trata de nuestro tratamiento para el trauma y cómo podemos preservar nuestra democracia.





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