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Comiendo arepa con zanahoria: un pensionado cuenta cómo sobrevive

Muchos adultos mayores han tenido que reemplazar la carne y el pollo por vísceras y pellejos

Rafael Briceño Sierralta

Caracas / Foto Portada: Convite.- Juan Ramón Aguiar tiene 68 años y confiesa con amargura que llegar a viejo es una de las peores cosas que le han pasado. Víctima de la severa crisis venezolana que ha expulsado a más de 5 millones al exterior, intenta sobrevivir con dos pensiones y la ayuda de sus familiares que huyeron del país. Para Luis Fernando Cabezas, director de Convite, los adultos mayores son «rehenes» de las cajas de los Comités Locales de Abastecimiento y Producción, insuficientes para una dieta balanceada.


Lea también: «Venezuela registra 380 nuevos casos de coronavirus: Carabobo lidera contagios»

Juansito, como lo llaman sus amigos, nació en la carretera vieja Petare-Guarenas. Alguna vez tuvo una familia, una esposa y tres hijos, pero luego de un tormentoso divorcio se fueron del país y viven en España. Un año después, Juan Ramón enfermó de cáncer y fue operado. Hoy sobrevive con la mitad del estómago, el cual casi siempre está vacío.

Uno siente que es una carga, es triste, pero la única manera de medio comer es pidiendo. El sueldo no sirve para nada. De vacaciones me dieron 1,2 millones de bolívares y tengo 10 años de haberme jubilado. Muchos me preguntan por qué no trabajo, pero la realidad es que con qué ropa o con qué pasaje. Uno está viejo. Yo debo tomar medicamentos para el cáncer, y desde hace mucho es una lucha para poderlos comprar, tengo que seguir una dieta, pero nada de eso lo puedo cumplir. Trato de comer lo mejor que puedo, a veces sé lo que es comer pollo o carne, pero no es algo de todos los días.

Juan Ramón piensa todas las noches en qué va a comer al día siguiente. Vive en «Los Trailers», un barrio en la carretera Petare-Guarenas y aunque no gasta «mucho» en servicios como electricidad o agua, confiesa que un pasaje en transporte público se le hace cuesta arriba. Dice que vive atado «de pies y manos» esperando los «beneficios» del gobierno, y prefiere no aferrarse a lo que pueda recibir de sus familiares en el exterior.

Es horrible porque pensar te lleva a la depresión, no te deja dormir bien, ni estar bien. Uno piensa qué hacer y no consigue opciones, pero hay que levantarse cada día para ver por la ventana y seguir viviendo.

Ese día, Juan Ramón desayunó una arepa con zanahoria rallada «para rendir» la masa y agua porque no tenía café. Almorzó pasta con zanahoria, repollo y lechuga y medio plátano al horno; y pensaba cenar pan con queso.

El pasado lunes 26 de octubre, los hermanos Silvia Margarita Sandoval Armas, de 72 años de edad, y Rafael David Sandoval Armas, de 73 años, fueron hallados muertos dentro de su vivienda con signos de desnutrición.

Luis Fernando Cabezas, director general de la organización Convite, dijo a El Cooperante que frecuentemente documenta casos como los de los hermanos Sandoval porque hay unos 700 000 adultos mayores que viven solos en condiciones similares: solo reciben la caja CLAP y están desatendidos.

«Los resultados de nuestra última encuesta, realizada a 603 adultos mayores en Lara, Miranda y Monagas, son alarmantes. Los adultos mayores no tienen la posibilidad de alimentarse de manera adecuada, suficiente y de calidad; y todo esto afecta su salud. Son hipertensos, diabéticos y requieren medicamentos de por vida. Deben seguir dietas, consumir proteínas, vegetales y frutas, pero no pueden acceder a ellos. Con el tema de la pandemia, vemos como el 60% de las muertes por COVID-19 son adultos mayores», precisó.

Rehenes de la Caja CLAP


La pensión que recibe un adulto mayor en Venezuela, equivale a 0,80 dólares al tipo de cambio paralelo, insuficiente para comprar proteínas. Más del 55% de los entrevistados por Convite expresó que lo que más extraña es pescado (384), pollo (324) y carne (307).

«La dolarización de facto ha hecho que los adultos mayores no tengan posibilidades de comer pero tampoco de hacer ningún oficio. Hay unos que tienen 80 y 95 años que de verdad están desprotegidos. Algunos más jóvenes pueden trabajar, pero los que realmente dependen de esos 400 000 bolívares de sueldo mínimo son los pensionados. Son rehenes de la caja CLAP, que ni siquiera trae proteínas, porque las caraotas y las lentejas hace tiempo que no vienen»Luis Fernando Cabezas

Ante esta realidad, muchos sobreviven comiendo papas, zanahorias, apio, ñame, ocumo o yuca: la dieta está basada en carbohidratos y tubérculos, que por sí solos no alimentan pues se transforman en azúcar. Van a los mercados populares y compran pellejos de pollo o de res para poder comer algo que reemplace la proteína.

«Casos como el de Puente Hierro los vemos regularmente, este caso porque tuvo una cobertura mediática importante, pero pasa cada cierto tiempo. Seguramente, el Gobierno dirá que murieron por otra causa que no fue desnutrición…Pero de qué sirve que tengan censada a todas las personas mayores, más del 95% tiene el Carnet de la Patria. Saben dónde y cómo viven cada uno de ellos, pero no lo usan para verificar su estado de salud porque no hay voluntad. Cuando se trata de votar, los buscan en motos y los llevan hasta los centros de votación, pero para ayudarlos no hay voluntad

Convite se encarga de documentar la situación de los adultos mayores en Venezuela, las condiciones de vida en las que se encuentran, acceso a servicios públicos y su alimentación. Además, asisten de manera directa a ancianatos de varios estados del país. En octubre, Convite atendió 84 ancianatos a los que les hicieron llegar insumos de bioseguridad, medicinas y pañales.

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Durante los próximos días, 165 «chaperones» brindarán atención psicosocial, y médica a 850 adultos mayores en Miranda y Distrito Capital.

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