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Anthony Fauci asegura que variante ómicron es menos peligrosa que la delta

Los informes de Sudáfrica, donde surgió y se está convirtiendo en la cepa dominante, sugieren que las tasas de hospitalización no han aumentado de forma alarmante

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Caracas.- Las autoridades sanitarias estadounidenses afirmaron este domingo que, aunque la variante ómicron del coronavirus se está extendiendo rápidamente por todo el país, los primeros indicios sugieren que puede ser menos peligrosa que la variante delta, que sigue provocando un aumento de las hospitalizaciones.

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El doctor Anthony Fauci, principal asesor médico del presidente Joe Biden, declaró en el programa "State of the Union" de la CNN que los científicos necesitan más información antes de sacar conclusiones sobre la gravedad del ómicron, refirió The Associated Press.

Los informes de Sudáfrica, donde surgió y se está convirtiendo en la cepa dominante, sugieren que las tasas de hospitalización no han aumentado de forma alarmante.

"Hasta ahora, no parece que tenga un gran grado de gravedad", dijo Fauci. "Pero tenemos que ser realmente cuidadosos antes de hacer cualquier determinación de que es menos grave o que realmente no causa ninguna enfermedad grave, comparable a la delta".

Fauci expresó que el gobierno de Biden está considerando la posibilidad de levantar las restricciones de viaje contra los no ciudadanos que entran en Estados Unidos desde varios países africanos que se impusieron cuando la variante explotó en la región.

"Esperemos que podamos levantar esa prohibición en un periodo de tiempo bastante razonable", aseguró Fauci. "Todos nos sentimos muy mal por las dificultades que se han puesto no sólo en Sudáfrica sino en los demás países africanos".

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Hasta este domingo se había detectado ómicron en un tercio de los estados de EE.UU., incluidos el noreste, el sur, las Grandes Llanuras y la costa oeste. Wisconsin, Missouri y Luisiana fueron algunos de los últimos estados en confirmar casos.

Pero el delta sigue siendo la variante dominante, constituyendo más del 99 % de los casos e impulsando un aumento de las hospitalizaciones en el norte. Equipos de la Guardia Nacional han sido enviados para ayudar a los hospitales del oeste de Nueva York, mientras que el gobernador de Massachusetts, Charlie Baker, emitió una orden de emergencia por la que se exige a todos los hospitales con capacidad limitada de pacientes que reduzcan los procedimientos programados que no sean urgentes.

Las autoridades estadounidenses ha instado instando a la población a vacunarse y a recibir vacunas de refuerzo, así como a tomar precauciones como el uso de mascarillas cuando se encuentren con extraños en el interior, diciendo que cualquier cosa que ayude a proteger contra el delta también ayudará a proteger contra otras variantes.

Aunque la ómicron resulte menos peligrosa que la delta, sigue siendo problemática, dijo la doctora María Van Kerkhove, epidemióloga de la Organización Mundial de la Salud, en el programa "Face The Nation" de la CBS.

"Incluso si tenemos un gran número de casos que son leves, algunos de esos individuos necesitarán hospitalizaciones", dijo. "Tendrán que ingresar en la UCI y algunas personas morirán… No queremos que eso ocurra además de una situación ya difícil con el delta circulando a nivel mundial."

Tras dos años de brote, la COVID-19 ha matado a más de 780 000 estadounidenses. Según los datos de seguimiento de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de EE.UU., se registran más de 6 600 nuevos ingresos hospitalarios diarios.

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Los casos y las muertes por la COVID-19 en los Estados Unidos han disminuido aproximadamente a la mitad desde el pico del delta en agosto y septiembre, pero con más de 86 000 nuevas infecciones al día, las cifras siguen siendo elevadas, especialmente en las vacaciones.



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