Conéctate con nosotros

Hola, ¿qué estás buscando?

Destacados

Bloomberg: Venezuela vende crudo a China sorteando sanciones de EE. UU.

Empresas comercializadoras han disfrazado los envíos para esquivar las sanciones de Estados Unidos

Foto: Reuters

Caracas-. Millones de barriles de crudo pesado de Venezuela han ido apareciendo en el mercado de China, según facturas y correos electrónicos que muestran hasta dónde llegan algunos comerciantes para disfrazar el origen del crudo venezolano, a fin de evitar las sanciones de Estados Unidos (EE.UU).

Lea también: «Parlamento Europeo insiste en no reconocer legitimidad de la nueva Asamblea Nacional«

Las maniobras que evitan la detección y las sanciones incluyen transferencias de barco a barco, empresas fantasma y señales satelitales silenciadas, pero hay otro aspecto de esquivar. Se trata de “dopar” el aceite con aditivos químicos y cambiar su nombre en la documentación para que pueda venderse como un crudo completamente diferente sin dejar rastro de sus raíces venezolanas, refiere una investigación de la periodista Lucia Kasai para el medio estadounidense Bloomberg.

La información muestra hasta dónde llegarán algunos comerciantes para disfrazar el origen del crudo y llevarlo a Asia, lo que convierte a las refinerías chinas en un sustento esencial para la maltrecha industria petrolera de Venezuela. 

Los funcionarios estadounidenses no pueden prohibir que las empresas chinas o internacionales compren petróleo venezolano. Sin embargo, pueden exprimirlos financieramente al prohibirles hacer negocios con empresas estadounidenses. Es por eso que se toman pasos tan intrincados para disfrazar el origen del crudo.

La aplicación del embargo estadounidense es difícil, dijo Scott Modell, director gerente de Rapidan Energy Advisors LLC, tras asegurar que hay muchas formas de eludir las sanciones. 

«Hay mucha gente dispuesta a correr el riesgo porque hay mucho dinero que ganar», agregó Modell.

Los documentos muestran crudos que se cargan en Venezuela, como uno llamado Hamaca, son tratados con aditivos químicos frente a las costas de Singapur y reaparecen en el mercado como cargamentos con nuevos nombres como “Singma” o simplemente una mezcla bituminosa. 

Swissoil Trading SA, una casa con sede en Ginebra, realizó las transacciones que se ven en los documentos, actuando en nombre del comerciante de petróleo mexicano Libre Abordo SA, que fue sancionado por Estados Unidos en junio por comprar crudo venezolano.

En un correo electrónico visto por Bloomberg, un comerciante de Swissoil que comercializa «Singma» instó a una contraparte a violar una práctica estándar de la industria al mantener la documentación de carga original fuera de un petrolero.

En un correo electrónico respondiendo preguntas, el abogado de Swissoil dijo: “Swissoil Trading SA no está comercializando y no ha comercializado petróleo crudo de Venezuela”.

Anuncio. Desplácese para continuar leyendo.

Bloomberg vio documentos de al menos 11,3 millones de barriles de petróleo venezolano que Swissoil vendió y entregó a China el año pasado bajo la apariencia de otros nombres.

Más de la mitad de exportaciones de 2020 terminaron en China

Los datos de aduanas sugieren que estos documentos representan la punta del iceberg y que otras empresas también se dedican a este tipo de dopaje y venta. China no ha importado oficialmente crudo venezolano desde septiembre de 2019, mientras que sus compras a Malasia, que no han aumentado significativamente sus capacidades de producción de crudo pesado, en 2020 aumentaron al nivel más alto en datos que se remontan a 2004.

Pero los datos muestran que más de la mitad de las exportaciones de petróleo venezolano el año pasado terminaron en China. En diciembre, China representaba todas las exportaciones de petróleo del país.

El pasado mes de abril, el buque Celestial se hizo cargo de crudo venezolano en un transbordo frente a Malasia. Navegó a un área a unas pocas millas de la costa de Singapur conocida como Western Petroleum Bravo, no lejos de Universal Studios Singapore y algunos de los mejores resorts y campos de golf de Asia. Allí recibió 30 contenedores de aditivos químicos a un costo de $ 233 000, todos pagados por Swissoil.

“Caballeros, esta es la tarifa de dopaje”, dijo un empleado de Swissoil en un intercambio de correo electrónico con Libre Abordo, la compañía que originalmente levantó la carga en Venezuela. «Estoy seguro de que necesitaremos a estos tipos en el futuro, asegúrese de que les paguen pronto».

Después de que el Celestial levantó el ancla, su carga fue rebautizada como «Singma Blend», una mezcla de Singapur y Malasia. Singma y Hamaca son químicamente casi iguales, según los análisis de petróleo crudo vistos por Bloomberg. Un mes después del cambio de imagen, Swissoil vendió el aceite a una empresa en Hong Kong, Dayuan Import & Export Co Ltd., un intermediario de China. En los correos electrónicos entre las empresas, el petróleo no se identifica como originario de Venezuela.

El dopaje no es ilegal y se utiliza para hacer que el aceite se ajuste a determinadas especificaciones químicas para cumplir con las obligaciones contractuales o eliminar impurezas. Sin embargo, está prohibido ocultar el lugar de origen del crudo y cambiarle el nombre. Múltiples comunicaciones vistas por Bloomberg enfatizan la importancia de asegurarse de que no se coloquen a bordo documentos originales que puedan identificar la procedencia del crudo. En una comunicación, un comerciante de Swissoil con crudo venezolano enfatizó “por favor asegúrese de que la embarcación no zarpe con originales a bordo. No se colocarán originales a bordo de ningún buque, dado el origen de la carga … «

Swissoil y su máximo ejecutivo, Philipp Apikian, entre otros comerciantes, fueron sancionados por el Departamento del Tesoro de Estados Unidos el 19 de enero por hacer negocios con Venezuela luego de que Bloomberg solicitara comentarios para este artículo. La compañía no respondió a una tercera solicitud de comentarios después de que fueron incluidos en la lista de embargos . El Ministerio de Comercio y la Administración General de Aduanas de China no respondieron a los faxes en busca de comentarios para este artículo.

Anuncio. Desplácese para continuar leyendo.

Libre Abordo, que se declaró en bancarrota en mayo, no devolvió correos electrónicos en busca de comentarios y se desconectaron los números de teléfono previamente asociados con sus ejecutivos. 

Dayuan no respondió a un correo electrónico en busca de comentarios y varias llamadas a su oficina con sede en Hong Kong quedaron sin respuesta. Un portavoz del Tesoro de los Estados Unidos no abordó los detalles de esta historia y solo dijo que la política de sanciones ha sido efectiva y que continuará utilizándose para presionar al presidente Nicolás Maduro.

La compañía petrolera nacional de China, China National Petroleum Corp., cortó las compras directas con los comerciantes de petróleo venezolanos, pero el petróleo venezolano todavía tiene un gran atractivo, especialmente para las empresas que no tratan directamente con los EE. UU.

Solo las unidades especiales de refinería llamadas coquizadores pueden procesar el crudo venezolano similar al alquitrán, y China tiene la capacidad de coquización más grande del mundo después de los EE. UU. El petróleo venezolano también obtiene descuentos importantes.

“Maduro necesita todo el dinero que pueda poner en sus manos para financiar el aparato militar que protege al régimen”, dijo Diego Moya-Ocampos, consultor de riesgo político de IHS Markit en Londres.

Con el cambio esta semana de presidentes de Estados Unidos de Donald Trump a Joe Biden, las exportaciones de petróleo venezolano pueden experimentar una reactivación limitada. Los funcionarios de Biden pueden aliviar las restricciones más recientes sobre los llamados intercambios de combustible, donde las empresas venden gasolina a PDVSA a cambio de un pago en petróleo crudo, dijo Moya-Ocampos.



Artículos relacionados

Destacados

Un decreto de la Santa Sede decía que aquellos que se niegan a vacunarse podrían enfrentar "consecuencias de diversos grados"

Nacionales

Caracas.- Nicolás Maduro invitó este viernes a los sectores sociales a construir una agenda de trabajo para «alimentar» el Plan de la Patria y...

Destacados

El aterrizaje marca la tercera visita a Marte en poco más de una semana

Destacados

COVAX prevé distribuir 336 millones de vacunas en junio, mientras que la Comisión Europea es criticada por su manejo del proceso de adquisición de...