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Collage número 60 sobre Rómulo Betancourt (Gobierno constitucional –XXII-)

“El pasado 1 de diciembre dio nuestro país una demostración cabal inolvidable de su aptitud y capacidad para el ejercicio de la vida democrática. Sobre las urnas electorales se volcaron tres millones de votos de venezolanos, votos de hombres y de mujeres, de ricos y de pobres, de gentes de las ciudades y de gentes del campo"

Caracas/ Por Carlos Canache Mata.- El 2 de noviembre de 1963, la Guardia Nacional y autoridades civiles descubrieron enterrado en la playa, cerca de Punta Macolla, Paraguaná, un botín de guerra que incluía, en el cuantioso lote de armas capturado, morteros, lanzallamas, ametralladoras, fusiles FAL, lanzacohetes, revólveres y  gran cantidad de proyectiles para todas esas armas.

En “El Universal” del día 4 de noviembre, el INNAC informa que fuentes oficiales consultadas al respecto  manifestaron que el armamento había sido desembarcado de una nave extranjera “con el propósito de entorpecer el proceso electoral”. Historia Gráfica de Venezuela. José Rivas Rivas. El Gobierno de Rómulo Betancourt (tercera parte) 1962-1963. Ediciones Toran C.A. Caracas, Venezuela 1997. Pág. 137.

Descubierto botín de guerra de Paraguaná:

Antonio García Ponce  -que, a diferencia de su hermano Guillermo, se fue “deslastrando” de las ideas del marxismo-leninismo-  publicó en el año 2010 su libro “Sangre, Locura y Fantasía, la guerrilla de los sesenta”,  donde, al comentar el hallazgo del armamento, dice:

“Las autoridades acusaron de inmediato al gobierno cubano de ser el autor del envío, destinado a redoblar las acciones armadas con vistas a las próximas elecciones, para las cuales el comando supremo de las FALN había llamado a boicotearlas mediante una abstención militante. Además de las evidencias acerca del origen de las armas encontradas en Macama, también los cuerpos de seguridad venezolanos habían obtenido algún tipo de documentación clandestina donde se exponían los lineamientos generales  del llamado ‘Plan Caracas’, un conjunto de operaciones encargadas a las UTC de la capital que consistía en bloquear los accesos carreteros a Caracas, inutilizar el aeropuerto de La Carlota, hostigar diversos centro de votación y crear la suficiente agitación y neutralización o eliminación de la reacción de las fuerzas armadas, policiales y de seguridad, a fin de impedir el acto electoral”.Antonio García Ponce (Pág. 40).

El Gobierno Nacional, por órgano de los Ministerios de Relaciones Exteriores y de Defensa   anunció que:

“Las armas de guerra encontradas a principios de mes en las costas occidentales de la Península de Paraguaná, en el Estado Falcón, son de procedencia cubana y al efecto inició la acción necesaria ante los Organismos Internacionales, de acuerdo con los Tratados multilaterales de los cuales Venezuela es signataria”.Historia Gráfica de Venezuela. Obra citada. Pág. 156.

El presidente Betancourt, el 29 de noviembre, en entrevista ante más de un centenar de periodistas extranjeros que habían llegado a Venezuela para seguir el curso de las elecciones del 1° de diciembre, se refirió al armamento  hallado,  así:

“Ustedes pudieron constatar ayer como fue recientemente incautado un equipo bélico de cierta magnitud y como quedó perfectamente comprobado que esas armas son procedentes de Cuba: lanzacohetes, cañones de tiro sin retroceso, fusiles automáticos, ametralladoras punto 50, transportadas clandestinamente de Cuba a Venezuela. Nuestro Gobierno y sus Fuerzas Armadas que están alertas y vigilantes, han redoblado el control aero-naval de las costas del país, y se va a presentar ante la Organización de Estados Americanos una demostración de que se está incumpliendo el Tratado de Asistencia Recíproca de Río de Janeiro (TIAR) y las resoluciones adoptadas en la Octava Conferencia Interamericana de San José de Costa Rica…Cuba es actualmente un país superarmado, que después de los Estados Unidos de América, es el que tiene un depósito mayor de material bélico. Y ese material, bélico, como se ha demostrado en el caso de Venezuela, no es para defenderse de supuestas agresiones, sino para exportarlo hacia los países latinoamericanos que están dispuestos a vivir dentro de un régimen democrático y no aceptar el cartabón chino-soviético”. Historia Gráfica de Venezuela. Obra citada. Pág. 157-158.

Como lo había anunciado el Presidente Betancourt, en una reunión del Consejo del Consejo de la Organización de Estados Americanos celebrada el 3 de diciembre de 1963, el representante venezolano, Enrique Tejera París, presentó un informe sobre el arsenal de tres toneladas de armamento encontrado en Paraguaná y solicitó la convocatoria del organismo de consulta interregional,  de acuerdo con lo establecido en el artículo 6 del TIAR. El Consejo aprobó la solicitud  y designó una Comisión para estudiar la acusación venezolana contra el régimen de Fidel Castro, en la que demandaba la aplicación del Tratado de Río de Janeiro, basándose en los artículos sexto y octavo de dicho Tratado. La Comisión llegó a Venezuela el 9 de diciembre de 1963, y estaba integrada por los doctores Rodolfo A. Weldman, representante de Argentina, quien la presidía; Alfredo Vásquez Carrizosa, representante de Colombia; Gonzalo J. Facio, de Costa Rica; Ward P. Allen, representante suplente de los Estados Unidos; y Félix Polleri Carrió, de Uruguay; y, además, cuatro asesores militares, pertenecientes a Estados Unidos, Colombia, Costa Rica y Argentina.

La Reunión de Consulta de los Ministros de Relaciones Exteriores de la OEA se realiza el 21 de julio de 1964, y cincos días después, el 26, se firma el acta final en la cual se aplica el TIAR y se amplían las sanciones adoptadas contra Cuba.

 Elecciones del 1° de diciembre de 1963:

Leoni, presidente. En el acto comicial se elige el presidente de la República para el período constitucional 1964-1969, y también 42 senadores y 168 diputados que integrarán el Congreso Nacional, las Asambleas Legislativas de los Estados y los Concejos Municipales.

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Las elecciones se realizaron sin incidentes, en completa normalidad. Los extremistas, que persistían en la lucha armada habían llamado a la abstención y anunciaban amenazas contra los votantes, en el marco de la “Operación Caracas”, recibieron un resonante fracaso. De la inscripción nacional de 3.369.968 electores, concurrieron a las urnas 3.107.563, en consecuencia, apenas hubo una abstención del 7,78%, una de más bajas de toda nuestra historia electoral.

No hubo alianzas electorales en el campo de la oposición, donde se presentaron cinco    candidatos presidenciales (Villalba, Uslar Pietri, Larrazábal, Ramos Giménez y Germán Borregales);  ni en el gubernamental, que tuvo dos aspirantes a la Primera Magistratura (Raúl Leoni, por AD, y Rafael Caldera, por Copei).

En cuanto al campo gubernamental, hubo especulaciones de prensa sobre diversas fórmulas de un posible entendimiento entre AD y Copei.

Sanín  (Alfredo Tarre Murzi) en su libro –que apela al método de la confidencia imaginaria- sobre Rómulo Betancourt, pone en boca del fundador de Acción Democrática, estas palabras (página 390):

“…El doctor Caldera me había visitado días antes en mi residencia de ´Los Núñez’ para hablarme de lanzar como independiente al doctor Ramón J. Velásquez con el apoyo de AD, Copei…y yo no le podía pedir a mi partido que sacrificara a uno de sus dirigentes fundadores más importante”. (Raúl Leoni).

Sobre la XIII Convención Nacional que se instaló en Caracas el 2 de julio de 1963:

“…La otra tesis era propuesta por el Presidente Rómulo Betancourt y estaba dirigida a lograr la selección del candidato de una lista de cinco personas, que la Convención debía designar, a fin de que el  CEN o el CDN del partido seleccionara el candidato definitivo”. El dirigente comunista Juan Bautista Fuenmayor (“Historia de la Venezuela Política Contemporánea”, Tomo XV, pág. 303)

Yo intervine en la sesión que discutía la cuestión candidatural y estoy en capacidad de negar absolutamente que en esa Convención Nacional de AD (celebrada en el ya desaparecido Teatro Boyacá, parroquia San Agustín del Norte), antes de la escogencia de Raúl Leoni, se haya hecho tal propuesta.

Lo que ocurrió en esa ocasión:

“El doctor Raúl Leoni fue escogido en la XIII Convención Nacional de Acción Democrática, reunida en el mes de julio de 1963, en unas elecciones internas, absolutamente democráticas, en la que participaron otros candidatos. Era la primera vez que en la historia del Partido se presentaban varios candidatos, aun cuando se sabía que Leoni era el favorito de la Convención”.El dirigente nacional Rubén Carpio Castillo: “Acción Democrática, bosquejo histórico de un partido” (página134).

El Consejo Supremo Electoral (CSE),  en el mes de marzo, había tomado la decisión, con motivo de la segunda división de Acción Democrática, en la que los dos sectores en pugna se disputaban el uso del nombre y los símbolos del partido, de eliminar la tarjeta blanca para las elecciones del 1° de diciembre, así como también la adopción –para diferenciarlos-  de los “apellidos” AD-Gobierno y AD-Oposición; y que los resultados electorales permitirían, al sector que obtuviera la mayoría de votos, quedarse de una vez por todas con el nombre, el color electoral y el emblema del partido. En ese mismo mes de marzo, AD-Gobierno solicitó el color negro para su tarjeta electoral, y durante la campaña electoral esgrimió la consigna “por la blanca, vota negro”.

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El Consejo Supremo Electoral realizó los cómputos de las votaciones, con los siguientes resultados para la candidatura presidencial:

Raúl Leoni, 957.574 votos (32,80% de la votación válida); Rafael Caldera, 589.372 (20,19%);  Jóvito Villalba, 510.975 (17,50%); Arturo Uslar Pietri, 469.240 (16,08%; Wolfgang Larrazábal, 275.304 (9,43%): Raúl Ramos Giménez, 66.837 (2,29%); Germán Borregales, 9.324 (0,32%). Los resultados para el Congreso Nacional fueron así: AD-Gobierno, 22 senadores y 66 diputados; Copei, 8 senadores y 39 diputados; URD, 7 senadores y 29 diputados; IPFN (Uslar Pietri), 5 senadores y 22 diputados; FDP (Larrazábal), 4 senadores y 16 diputados;  AD-Oposición, 1 senador y 5 diputados; MENI, 1 diputado; PSV, 1 diputado.Resultados electorales.

El triunfo de Raúl Leoni, como candidato presidencial, y la votación mayoritaria obtenida por Acción Democrática, como  partido, a pesar de las dos divisiones durante el quinquenio y del desgaste del ejercicio de un gobierno tan difícil que tuvo que enfrentar dificultades y problemas de gran monta,  alcanzan una valoración de alto rango. ¡Y devolvieron a Acción Democrática, a la verdadera Acción Democrática, su nombre, su color electoral y sus símbolos indiscutibles! El 11 de marzo de 1964, tuvo lugar la transmisión del mando.

El diario El Nacional, del día siguiente, la reseña así:

“Uno de los actos que revistió mayor solemnidad ayer en el Palacio Legislativo fue, sin duda alguna, el momento en que el Presidente saliente se despojó de la banda tricolor, símbolo del poder presidencial, y la colocó sobre los hombros de su sucesor, el doctor Raúl Leoni. Minutos antes, el Presidente del soberano Congreso Nacional, Dr. Luis Beltrán Prieto Figueroa, le había tomado el juramento de ley al Presidente elegido por libre voluntad de los venezolanos en los comicios del 1° de diciembre próximo pasado. Betancourt, visiblemente emocionado, pasó la banda presidencial sobre la cabeza del Dr. Rúl Leoni y dándole una breve  palmadita en su hombro derecho, le dijo: ‘Buena Suerte’. Concluida la ceremonia, cuando los periodistas le preguntaron qué le había deslizado al Presidente entrante, al momento de colocarle la banda tricolor, declaró: ‘No pude pensar en ninguna frase histórica’. El acontecimiento que se registra por primera vez en nuestra larga historia republicana, constituye, sin duda alguna, una de las más hermosas páginas cívicas de nuestra vida constitucional”. Historia Gráfica de Venezuela. El Gobierno de Raúl Leoni (primera parte). 1963-1966. Centro Editor C.A. Caracas. 2000. Pág. 57-58.

Y el historiador Ramón J. Velásquez, sentencia:

“El acto celebrado en el Capitolio Nacional, el 11 de marzo de 1964, tenía para los venezolanos un significado excepcional. Era la primera vez en su historia política que un Presidente Constitucional terminaba su período y podía hacer la entrega pacífica del poder a un sucesor, también elegido por el voto universal”. Ramón J. Velásquez. Venezuela Moderna. Medio Siglo de Historia 1926-1976. Fundación Eugenio Mendoza. Caracas 1976. Pág. 256.

El 1° de enero de 1964, el presidente Betancourt dijo que su último mensaje de año nuevo como Jefe de Estado, tenía, para él y para todos los venezolanos, “una especial significación” por la realización de las elecciones en las que el pueblo venezolano ratificó una vez más su fe en el sistema democrático:

“El pasado 1 de diciembre dio nuestro país una demostración cabal inolvidable de su aptitud y capacidad para el ejercicio de la vida democrática. Sobre las urnas electorales se volcaron tres millones de votos de venezolanos, votos de hombres y de mujeres, de ricos y de pobres, de gentes de las ciudades y de gentes del campo. Votó cada quien como su conciencia o su simpatía lo indujo a votar, sin que coacción alguna se ejerciese sobre el electorado; y arma al brazo, centinelas alertas para defensa de la constitucionalidad, los soldados de la República garantizaron a los venezolanos el ejercicio pacífico del voto…No sólo se han hecho unas elecciones ejemplares, mediante las cuales el pueblo de Venezuela escogió como su Presidente para el próximo período a un venezolano de acrisolada honradez, de buena fe y de vocación de servicio. También se ha hecho una política que ha permitido diversificar nuestra economía, que ya no es sólo colonialmente minera sino nacionalistamente industrial, agrícola y pecuaria. La hacienda pública estaba en bancarrota en 1959. Ahora tiene Venezuela un presupuesto equilibrado, y dejará este gobierno al que lo suceda un volumen apreciable de reservas fiscales acumuladas”.Rómulo Betancourt. Antología Política. Volumen Séptimo 1959-1964. Fundación Rómulo Betancourt, Caracas, Venezuela, 2007. Pág. 395 y 396.

En el próximo Collage, se hará un balance de la obra cumplida por el Gobierno Constitucional de Rómulo Betancourt.



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