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COVID-19 comienza a golpear uno de los últimos lugares no infectados del planeta

Kiribati y varias otras pequeñas naciones del Pacífico estuvieron entre los últimos lugares del planeta que evitaron brotes de virus, gracias a sus ubicaciones remotas y estrictos controles fronterizos. Pero sus defensas no parecen rival contra la variante omicron altamente contagiosa

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Caracas.- Cuando el coronavirus comenzó a propagarse por todo el mundo, el remoto archipiélago de Kiribati en el Pacífico cerró sus fronteras, asegurando que la enfermedad no llegara a sus costas durante casi dos años completos.

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Kiribati finalmente comenzó a reabrir este mes, lo que permitió a la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días alquilar un avión para llevar a casa a 54 de los ciudadanos de la nación isleña. Muchos de los que iban a bordo eran misioneros que habían salido de Kiribati antes del cierre de la frontera para difundir la fe en el exterior de lo que comúnmente se conoce como la iglesia mormona.

Los funcionarios evaluaron a cada pasajero que regresaba tres veces en las cercanías de Fiji, exigieron que se vacunaran y los pusieron en cuarentena con pruebas adicionales cuando llegaron a casa.

No fue suficiente.

Más de la mitad de los pasajeros dieron positivo por el virus, que ahora se ha infiltrado en la comunidad y ha llevado al gobierno a declarar el estado de desastre. Los 36 casos positivos iniciales del vuelo se habían disparado a 181 casos el viernes.

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Kiribati y varias otras pequeñas naciones del Pacífico estuvieron entre los últimos lugares del planeta que evitaron brotes de virus, gracias a sus ubicaciones remotas y estrictos controles fronterizos. Pero sus defensas no parecen rival contra la variante omicron altamente contagiosa.

“En términos generales, es inevitable. Llegará a todos los rincones del mundo”, dijo Helen Petousis-Harris, experta en vacunas de la Universidad de Auckland en Nueva Zelanda. “Se trata de ganar suficiente tiempo para prepararse y vacunar a la mayor cantidad de personas posible”.

Solo el 33% de las 113.000 personas de Kiribati están completamente vacunadas, mientras que el 59% ha recibido al menos una dosis, según la publicación científica en línea Our World in Data. Y como muchas otras naciones del Pacífico, Kiribati ofrece solo servicios básicos de salud.

El Dr. Api Talemaitoga, que preside una red de médicos indígenas de las islas del Pacífico en Nueva Zelanda, dijo que Kiribati tenía solo un par de camas de cuidados intensivos en todo el país y que en el pasado dependía de enviar a sus pacientes más enfermos a Fiji o Nueva Zelanda para recibir tratamiento. .

Dijo que dadas las limitaciones del sistema de salud de Kiribati, su primera reacción cuando se enteró del brote fue: “Oh, mi señor”.

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Kiribati ahora ha abierto múltiples sitios de cuarentena, declarado un toque de queda e impuesto bloqueos. El presidente Taneti Maamau dijo en las redes sociales que el gobierno está utilizando todos sus recursos para manejar la situación e instó a las personas a vacunarse.

La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, con sede en el estado estadounidense de Utah, tiene una fuerte presencia en muchas naciones del Pacífico, incluido Kiribati, donde sus 20.000 miembros la convierten en la tercera denominación cristiana más grande. La iglesia tiene alrededor de 53,000 misioneros sirviendo tiempo completo alrededor del mundo, trabajando para convertir a la gente.

La pandemia ha presentado desafíos para su trabajo misionero, que se considera un rito de iniciación para hombres de 18 años y mujeres de 19 años.





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