Conéctate con nosotros

Hola, ¿qué estás buscando?

Destacados

El rover de la NASA aterrizó en Marte para buscar signos de vida

El aterrizaje marca la tercera visita a Marte en poco más de una semana

NASA

Caracas.- Tras viajar por el espacio seis meses, Perseverance, el nuevo rover de la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA), aterrizó el jueves en Marte para buscar signos de vida.

Lea también: Justicia chilena deja sin efecto medida de expulsión a venezolanos

Los controladores de tierra en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la agencia espacial en Pasadena, California, se pusieron de pie de un salto, levantaron los brazos en el aire y vitorearon tanto de triunfo como de alivio tras recibir la confirmación de que la Perseverancia de seis ruedas había aterrizado en el planeta rojo.

«Ahora comienza la ciencia asombrosa», dijo jubiloso Thomas Zurbuchen, jefe de misión científica de la NASA, en una conferencia de prensa, donde rompió teatralmente el plan de contingencia en caso de falla y se echó el documento sobre los hombros.

El aterrizaje marca la tercera visita a Marte en poco más de una semana, después de que dos naves espaciales, una de los Emiratos Árabes Unidos y otra de China, entraron en órbita la semana pasada. 

Las tres misiones despegaron en julio para aprovechar la estrecha alineación de la Tierra y Marte, viajando unos 300 millones de millas en casi siete meses.

Perseverance, el rover más grande y avanzado jamás enviado por la NASA, se convirtió en la novena nave espacial desde la década de 1970 en aterrizar con éxito en Marte, cada una de ellas desde los EE. UU.

El vehículo del tamaño de un automóvil, propulsado por plutonio, llegó al cráter Jezero y alcanzó el objetivo más pequeño y complicado de la NASA hasta ahora: una franja de 5 por 4 millas en un antiguo delta de un río lleno de pozos, acantilados y rocas. Los científicos creen que si la vida hubiera florecido alguna vez en Marte, habría sucedido hace 3 mil millones a 4 mil millones de años, cuando el agua aún fluía en el planeta.

Durante los próximos dos años, Percy, como se le conoce, utilizará su brazo de 2 metros (7 pies) para perforar y recolectar muestras de rocas que contengan posibles signos de vida microscópica pasada. De tres a cuatro docenas de muestras del tamaño de una tiza se sellarán en tubos y se dejarán a un lado para que otro rover las recupere y las lleve a casa otra nave espacial.

El objetivo es devolverlos a la Tierra a partir de 2031, refirió AP.

Los científicos esperan responder a una de las preguntas centrales de la teología, la filosofía y la exploración espacial.

Anuncio. Desplácese para continuar leyendo.

“¿Estamos solos en esta especie de vasto desierto cósmico, simplemente volando por el espacio, o la vida es mucho más común? ¿Simplemente surge cuando y donde las condiciones están propicias? » dijo el científico adjunto del proyecto Ken Williford. «Estamos realmente a punto de poder responder potencialmente a estas enormes preguntas».

La nave espacial de China incluye un rover más pequeño que también buscará evidencia de vida, si logra descender de la órbita de manera segura en mayo o junio. Dos módulos de aterrizaje más antiguos de la NASA todavía zumban en Marte: el rover Curiosity de 2012 y el InSight de 2018.

La perseverancia fue por sí sola durante su descenso, una maniobra a menudo descrita por la NASA como «siete minutos de terror».

Los controladores de vuelo esperaron impotentes mientras la nave espacial preprogramada golpeó la delgada atmósfera marciana a 19 500 kph (12.100 mph), o 16 veces la velocidad del sonido, disminuyendo a medida que caía en picado. Lanzó su paracaídas de 70 pies y luego usó una plataforma dirigida por cohete conocida como grúa aérea para bajar el rover los últimos 60 pies hasta la superficie.

La NASA dijo que el descenso fue impecable y que el rover cayó en un «estacionamiento», un lugar relativamente plano en medio de rocas peligrosas. Horas después del aterrizaje, Matt Wallace, subdirector de proyectos de la NASA, informó que la nave espacial estaba en excelente forma.

Marte ha demostrado ser un lugar traicionero para las naciones espaciales del mundo, incluido Estados Unidos. En el lapso de menos de tres meses en 1999, una nave espacial estadounidense fue destruida al entrar en órbita porque los ingenieros habían mezclado unidades métricas e inglesas, y un módulo de aterrizaje estadounidense se estrelló en la superficie después de que sus motores se apagaran prematuramente.

El presidente Joe Biden tuiteó felicitaciones por el aterrizaje y dijo: «Hoy demostró una vez más que con el poder de la ciencia y el ingenio estadounidense, nada está más allá de lo posible».

La NASA se está asociando con la Agencia Espacial Europea para traer las rocas a casa. La misión de Perseverance por sí sola cuesta casi 3 mil millones de dólares.

La única forma de confirmar, o descartar, signos de vidas pasadas es analizar las muestras en los mejores laboratorios del mundo. Los instrumentos lo suficientemente pequeños para ser enviados a Marte no tendrían la precisión necesaria.



Anuncio. Desplácese para continuar leyendo.

Artículos relacionados

Destacados

COVAX prevé distribuir 336 millones de vacunas en junio, mientras que la Comisión Europea es criticada por su manejo del proceso de adquisición de...

Destacados

La Corte Internacional de Justicia será la encargada de dirimir la disputa pese a que Venezuela no reconoce su jurisdicción sobre el caso

Economía

El objetivo de este proyecto es eliminar las restricciones que impiden la iniciativa privada y el libre comercio

Vitrina

La actriz viajó Acapulco para reencontrarse con su familia