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Por estas razones EE. UU. pudo haber perdido una oportunidad de oro para derrocar a Maduro

El Cooperante | 3 mayo, 2019

Caracas/Foto: AP.- Alrededor de mayo de 2017, un pedido inusual de un prominente general venezolano se dirigió a la Casa Blanca: el general Ivan Hernández, jefe de la guardia presidencial y de la Dgcim, quiso enviar a su hijo de tres años a Boston para una cirugía cerebral y necesitaba visas para su familia.

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Después de días de debate interno, el aún joven Gobierno de Trump rechazó la solicitud, ya que no tenía sentido ayudar a un miembro de alto rango de un Gobierno socialista al que consideraba corrupto y matón, pero que aún no estaba preparado para enfrentar.

Esa decisión, revelada a The Associated Press por un ex funcionario estadounidense y otra persona familiarizada con las discusiones internas, podría haber pasado desapercibida si el asesor de seguridad nacional, John Bolton, no hubiera advertido a Hernández en la televisión en vivo como uno de los tres miembros del régimen que respaldaron de un plan, supuestamente a último momento, para derrocar al presidente Nicolás Maduro.

También podría haber sido una de las muchas oportunidades perdidas para ganarse el favor de las fuerzas armadas normalmente impenetrables de Venezuela.

Estados Unidos también rechazó un canal de retorno al presunto cabecilla de los supuestos desertores, el ministro de Defensa, Vladimir Padrino López.

Bolton dijo que Hernández, Padrino, y el presidente del Tribunal Supremo, Maikel Moreno, optaron por quedarse con Maduro en el momento de la verdad: cuando el líder de la oposición, Juan Guaidó, apareció el martes en un paso elevado de la carretera rodeado de un pequeño grupo de tropas armadas, listo para lo que dijo que era ” fase final ”de una campaña para rescatar la democracia venezolana conocida como Operación Libertad.

Poco se sabe sobre el alcance del apoyo a la trama. El líder de la oposición, Leopoldo López, dijo el jueves que había estado hablando durante semanas con los comandantes militares mientras estaba bajo arresto domiciliario.

El enviado especial de Estados Unidos, Elliott Abrams, dijo que incluso había un documento con los lineamientos de un Gobierno de transición que los altos funcionarios habían acordado.

“Me dicen que el documento es largo (15 puntos, creo) y habla de garantías para los militares, para una salida digna para Maduro y para Guaidó como presidente interino”, dijo a la cadena de televisión en línea venezolana VPI.

Los tres funcionarios no han negado directamente que estuvieran en conversaciones con la oposición, pero han reafirmado su lealtad a Maduro y permanecen en sus puestos.

Un cuarto, el general Manuel Figuera, jefe de la temida agencia de inteligencia Sebin, rompió filas y desde entonces desapareció.

Pero algunos analistas dudan de los altos oficiales militares que han acumulado un inmenso poder bajo Maduro, y son sancionados por los Estados Unidos, sean considerados seriamente como traidores.

En su lugar, especulan que la oposición, y por extensión, los Estados Unidos, pudieron haber sido engañados por agentes de inteligencia cubanos en Venezuela.

“Tratan de comprarnos como si fuéramos mercenarios”, dijo Padrino el jueves en comentarios junto a Maduro.Una pista de la aparente renuencia de los oficiales militares a unirse a cualquier complot respaldado por los Estados Unidos se puede encontrar en la historia de su pasado, relaciones fallidas con altos funcionarios estadounidenses.

El exfuncionario de EE.UU. Y otras dos personas acordaron discutir los detalles de las interacciones previamente no reveladas sobre la condición de no ser identificados debido a la naturaleza sensible de lo que eran conversaciones privadas de alto nivel dentro de las administraciones de Trump y Obama.

Durante años, los funcionarios estadounidenses trataron de identificar formas de involucrar a los militares, el árbitro tradicional de las disputas políticas en Venezuela. Pero después de que Hugo Chávez frotó minuciosamente la influencia estadounidense en las fuerzas armadas, las oportunidades eran limitadas.

Es por eso que, con el beneficio de la retrospectiva, se destacó la solicitud de visa de Hernández. Una carta dirigida a la Embajada de los EE.UU. En Venezuela del Boston Children’s Hospital, indica que el 14 de marzo de 2017, el hijo de Hernández había sido autorizado para la cirugía, por lo que la familia había realizado un depósito de USD 150,000.

Afirma que es “lo mejor para el niño”, si tanto Hernández, como su esposa, obtuvieron visas para acompañar al niño durante lo que se esperaba que fuera una convalecencia de dos meses.

La carta fue entregada a la AP por una de las personas familiarizadas con el asunto. Después de que la solicitud de visas humanitarias fuera rechazada, un exfuncionario de alto rango de Venezuela que coopera con la policía estadounidense apeló a sus contactos en Washington en nombre de Hernández.

Sin embargo, una vez más, la solicitud cayó en oídos sordos, lo que refleja lo que una de las fuentes consideró una falta de pensamiento estratégico por parte de los principales responsables políticos de la Casa Blanca y el Departamento de Estado.

“Hay un escepticismo legítimo por parte de los EE. UU. De comprometerse dada la cantidad de entrenadores cubanos del Gobierno de Maduro”, dijo Douglas Farah, experto en seguridad nacional en América Latina y presidente de IBI Consultants.

Pero claramente una solicitud humanitaria puede romper muchas barreras ideológicas y pagar grandes dividendos en el camino“, agregó Farah, quien no tenía conocimiento directo del episodio.

No hubo comentarios inmediatos de la Casa Blanca, pero el ex funcionario estadounidense cuestiona la opinión de que la solicitud de visa nunca fue considerada seriamente.

Si bien dijo que había cierta simpatía por Hernández, señaló que durante años los principales leales a los militares y civiles han disfrutado de un acceso sin restricciones a los Estados Unidos, donde se invierten miles de millones robados de los cofres estatales de Venezuela, y aún así no muestran interés en trabajar con el Gobierno estadounidense para restaurar el estado de derecho en la nación rica en petróleo.

Además, durante casi dos décadas de Gobierno socialista y hasta el verano de 2017, cuando la administración Trump endureció su postura en respuesta a la represión de Maduro contra las protestas, el cambio de régimen no había sido el objetivo de la política estadounidense.

Así que los funcionarios de la Casa Blanca no querían que se los viera como alentadores de una revuelta de cuarteles y desconfiaban de interactuar con los funcionarios que enfrentan investigaciones de Estados Unidos por narcotráfico o corrupción.

Si algún funcionario de alto rango se une a un complot, es debido a una buena evaluación de sus posibilidades de éxito, no porque su hijo recibió tratamiento médico en los EE.UU. Hace dos años“, dijo el ex funcionario de EE.UU.

Padrino López

Un año antes de que Hernández fuera rechazado, su jefe, el ministro de Defensa, Padrino López, también buscó el contacto con los EE.UU., según las otras dos fuentes familiarizadas con el asunto.

A principios de 2016, un asociado de confianza, el general retirado Jimmy Guzmán, viajó a Washington para una reunión con un alto funcionario de la Agencia de Inteligencia de Defensa de los Estados Unidos.

Durante el almuerzo en un hotel de Georgetown, Guzmán expresó el interés de Padrino por abrir un canal de comunicaciones con los opositores de Estados Unidos y Maduro después de la victoria de la oposición en diciembre de 2015 en las elecciones al Congreso.

Pero después de que Guzmán regresó a Caracas, los estadounidenses cortaron abruptamente las comunicaciones, según las dos personas, cuando el jefe del partido socialista, Diosdado Cabello, identificó a los dos exiliados venezolanos que negociaron la reunión, acusándolos en la televisión de trabajar con Estados Unidos para llevar a cabo un golpe de Estado.

Una de las fuentes dijo que Estados Unidos temía que Padrino hubiera estado fingiendo interés para recopilar información para Maduro sobre lo que los estadounidenses estaban haciendo.

Padrino había sido visto durante mucho tiempo como un potencial caballero blanco. Es uno de los últimos oficiales en servicio activo que estudiaron en los EE.UU., se entrenó en operaciones psicológicas en la Escuela de las Américas, un conocido Boogeyman de Chávez, por su papel en la capacitación de generaciones de dictadores militares de derecha, y luego en el Ejército.

Escuela de infantería, ambas ubicadas en Fort Benning, Georgia. Los excompañeros lo recuerdan como un estudiante ejemplar que disfrutó de sus dos años en los Estados Unidos en la década de 1990, al alquilar una casa en una casa fuera de la base y formar una familia.

Sus dos hijos tienen pasaportes estadounidenses, dijo una fuente. Sorprendió a muchos en los EE.UU. Y a la oposición al adoptar una postura conciliadora en las tensas horas posteriores a las elecciones de 2015, en las que se especulaba que Maduro no reconocería la victoria de la oposición.

Rodeado por todo el comando militar, instó a la calma en un discurso televisado y celebró los resultados aún no anunciados como una victoria para la democracia de Venezuela.

Más recientemente, los Estados Unidos han endurecido su posición hacia ambos hombres. Después de que la administración de Trump en el inicio evitó meticulosamente atacar a los militares, con la esperanza de darle espacio para presionar a Maduro, impuso sanciones financieras a Padrino en septiembre.

Unos meses más tarde, fue el turno de Hernández. El Tesoro de EE.UU. Lo acusó de comandar una operación de inteligencia estatal a la que se le atribuyeron “golpizas brutales, asfixia, cortes en la planta del pie con cuchillas de afeitar, descargas eléctricas y amenazas de muerte”.

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