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Facebook bloqueó el acceso a las noticias en Australia

Una ley australiana requeriría que Facebook y Google lleguen a acuerdos comerciales con medios de noticias cuyos enlaces dirijan el tráfico a sus plataformas

AP

Caracas.- La red social Facebook bloqueó este jueves el contenido noticioso en Australia, en una escalada sorpresa de una disputa con el gobierno, que podría ser una prueba para el futuro de las publicaciones en línea en el mundo.

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La medida fue rápidamente criticada por productores de noticias, políticos y defensores de los derechos humanos, particularmente cuando quedó claro que las páginas oficiales de salud, las advertencias de seguridad de emergencia y las redes de asistencia social habían sido borradas del sitio junto con las noticias.

"Las acciones de Facebook para anular los amigos de Australia hoy, cortando los servicios de información esenciales sobre salud y servicios de emergencia, fueron tan arrogantes como decepcionantes", escribió el primer ministro Scott Morrison en Facebook.

Dice que estas acciones solo confirmarán las preocupaciones que un número cada vez mayor de países están expresando sobre el comportamiento de las grandes empresas tecnológicas que "piensan que son más grandes que los gobiernos y que las reglas no deberían aplicarse a ellos".

Una ley australiana requeriría que Facebook y Google lleguen a acuerdos comerciales con medios de noticias cuyos enlaces dirijan el tráfico a sus plataformas, o estar sujetos a arbitraje forzoso para acordar un precio.

Aunque Australia es un mercado pequeño, los reguladores están vigilando de cerca la ley en todo el mundo y podría ser un caso de prueba para un mayor impulso global para obligar a los gigantes de Internet a compartir parte de sus ingresos con los proveedores de contenido.

Los editores dicen que plataformas como Google y Facebook han acumulado la mayor parte de los nuevos ingresos a medida que los medios cambian en línea, incluso cuando los periódicos, revistas, estaciones de radio y televisión y sitios web se ven obligados a cerrar salas de redacción en todo el mundo.

Facebook dijo que había bloqueado el contenido de los medios en Australia porque el proyecto de ley no brindaba una guía clara sobre la definición de contenido de noticias y dijo que su compromiso para combatir la información errónea no había cambiado.

"Las acciones que estamos tomando se centran en impedir que los editores y las personas en Australia compartan o vean contenido de noticias australianas e internacionales", dijo un portavoz de la compañía.

El portavoz de la red social insiste en que "la ley australiana no proporciona una guía clara sobre la definición de contenido de noticias".

"Hemos adoptado una definición amplia para respetar la ley tal como está redactada. Sin embargo, revertiremos cualquier página que se vea afectada inadvertidamente ”, dijo.

El movimiento dramático de Facebook representa una ruptura con Google, propiedad de Alphabet Inc., después de que se unieron durante años para hacer campaña contra las leyes. Ambos habían amenazado con cancelar los servicios en Australia, pero Google, en cambio, ha sellado acuerdos preventivos con varios puntos de venta en los últimos días.

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News Corp de Rupert Murdoch fue el último en anunciar un acuerdo en el que recibirá "pagos importantes" de Google a cambio de proporcionar contenido para la cuenta de News Showcase del motor de búsqueda.

Google se negó a comentar sobre la decisión de Facebook el jueves.

Facebook dijo en su declaración que la ley, que se espera que sea aprobada por el parlamento en unos días, "malinterpreta fundamentalmente" la relación entre él y los editores y enfrentó una dura elección de cumplir o prohibir las noticias.

El gigante tecnológico ha dicho que las noticias representan solo el 4% de lo que la gente ve en su sitio web, pero para los australianos, el papel de Facebook en la distribución de noticias está creciendo. 

Un estudio de la Universidad de Canberra de 2020 encontró que el 21% de los australianos usan las redes sociales como su principal fuente de noticias, un 3% más que el año anterior, mientras que el 39% de la población usa Facebook para recibir noticias. 

La investigación demuestra que el 29% del contenido de videos de noticias de Australia se consume en Facebook, refirió Reuters.

Páginas en blanco

Los cambios realizados por Facebook borraron las páginas limpias operadas por los medios de comunicación y eliminaron las publicaciones de usuarios individuales que compartían noticias australianas, tres días antes de que el país comience un programa de vacunación en todo el país para frenar la propagación de COVID-19.

Lisa Davies, editora del diario The Sydney Morning Herald, propiedad de Nine Entertainment Co Ltd, tuiteó: "Facebook ha aumentado exponencialmente la oportunidad de que la información errónea, el radicalismo peligroso y las teorías de la conspiración abunden en su plataforma".

Las páginas de Facebook de Nine y News Corp, que juntas dominan el mercado de periódicos metropolitanos del país, y la Australian Broadcasting Corp, financiada por el gobierno, que actúa como fuente central de información durante desastres naturales, estaban en blanco.

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También se vieron afectadas varias cuentas importantes del gobierno estatal, incluidas las que brindan asesoramiento sobre la pandemia del coronavirus y las amenazas de incendios forestales en el apogeo de la temporada de verano, y decenas de cuentas de organizaciones benéficas y no gubernamentales.

“La demanda de ayuda alimentaria nunca ha sido más alta que durante esta pandemia, y una de nuestras principales herramientas de comunicación para ayudar a conectar a las personas con información y consejos de ayuda alimentaria no está disponible ahora”, tuiteó Brianna Casey, directora ejecutiva de Foodbank, una organización benéfica para aliviar el hambre.

A media tarde, se restauraron muchas páginas de Facebook respaldadas por el gobierno, pero varias páginas de caridad y todos los sitios de medios permanecieron oscuros, incluidos los de medios internacionales como el New York Times, la BBC, el Wall Street Journal de News Corp y Reuters.

La propia página de Facebook estuvo inactiva durante varias horas en Australia antes de ser restaurada.



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