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Hipopótamos que pertenecieron a Pablo Escobar podrían ser sacrificados

La ecologista Nataly Castelblanco-Martínez asegura que los hipopótamos acaparan recursos que necesitan otros cientos de animales en peligro en Colombia

Caracas.- Los hipopótamos que pertenecieron al narcotraficante colombiano Pablo Escobar representan una amenaza ambiental en Colombia, por lo que científicos recomiendan que sean sacrificados.

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En 1981 Pablo Escobar llevó ilegalmente tres machos y una hembra de esta especie a su hacienda Nápoles, situada en el departamento de Antioquia. Tras su asesinato en 1993, el Gobierno tomó el control de su propiedad e ignoró a los hipopótamos.

Ahora se cree que podría haber entre 80 y 100 de las criaturas no nativas por la falta de depredadores naturales y a un clima favorable. Los científicos han advertido que este número podría crecer a casi 1 500 para el 2040, momento en el que habrían causado un daño ambiental irreversible y la población será demasiado grande para controlarla, refirió RT.

La orina y las heces producidas por los hipopótamos son tóxicas y contienen bacterias que son peligrosas para los humanos, además, son calificados como animales agresivos.

Los expertos creen que la reubicación pudo haber sido factible hace 30 años, cuando solo había cuatro hipopótamos y la castración podría haber sido eficaz si los funcionarios hubieran proporcionado recursos suficientes desde el principio, pero «ahora la única opción que queda es la más dolorosa».

«A nadie le gusta la idea de dispararle a un hipopótamo, pero tenemos que aceptar que ninguna otra estrategia va a funcionar», señaló la ecologista Nataly Castelblanco-Martínez.

La especialista explica que los hipopótamos acaparan recursos que necesitan otros cientos de animales en peligro en Colombia y dice que su presencia distrae a los funcionarios de lidiar con otras especies invasoras.

Por su parte, el investigador David Echeverri López cree que debe haber una solución mejor que un sacrificio total de estos animales, «que se han convertido en un emblema para toda una comunidad», pero está de acuerdo en que «el tiempo se acaba».

Echeverri sugirió esterilizar o reubicar a los aproximadamente 50 hipopótamos en el lago cerca de Hacienda Nápoles y solo sacrificar a aquellos que se han alejado de la zona, aunque esterilizarlos también tiene sus complicaciones.

«He trabajado durante muchos años para comprender el problema y encontrar soluciones, pero el problema sigue sucediendo una y otra vez. Lo único que cambia es la cantidad de hipopótamos», lamentó Echeverri.

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