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La incursión de buque petrolero Exxon en territorio venezolano que avivó las tensiones con Guyana

El Cooperante | 24 diciembre, 2018

Caracas.- La Armada de Venezuela “interceptó” el sábado un barco que exploraba petróleo contratado por Exxon Mobil en la plataforma continental de Guyana, aseguró en una declaración el Ministerio de Relaciones Exteriores guyanés.

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Por su parte, Venezuela dijo el domingo en un comunicado que actuó porque se trataba de una violación a su territorio, según refiere Reuters. Una serie de descubrimientos en alta mar en los últimos años ha dado a Guyana el potencial de ser uno de los mayores productores de crudo de América Latina. En contraste, en Venezuela, miembro de la OPEP, el bombeo ha caído a sus niveles más bajos en casi 70 años en medio de una crisis económica.

El buque Ramform Tethys, que pertenece a la empresa noruega Petroleum Geo-Services (PGS) y realizaba inspección sísmica a nombre de Exxon, detuvo el trabajo de exploración y se dirigió hacia el este después de que un barco venezolano se le acercara, indicó el portavoz de PGS, Bard Stenberg, en un comunicado.

La estadounidense Exxon dijo en una declaración que las operaciones estaban bajo licencia del Gobierno guyanés y en “la zona económica exclusiva de Guyana”. Esos trabajos se paralizaron “hasta que se puedan continuar de manera segura”, agregó.

El Departamento de Estado de Estados Unidos dijo en un comunicado que la Armada venezolana “detuvo agresivamente” a los buques contratados por ExxonMobil. No dio detalles de la acción militar venezolana.

Añadió que Guyana “tiene el derecho soberano de explorar y explotar recursos” en esa zona y llamó a Venezuela a respetar el derecho internacional y “los derechos de sus vecinos”.”Guyana rechaza este acto ilegal, agresivo y hostil”, dijo el ministerio guyanés en una declaración el sábado por la noche.

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Apuntó que estaba en proceso de informar a los diversos gobiernos de los 70 miembros de la tripulación del Ramform, de bandera de Bahamas, sobre “la amenaza a su seguridad”.

La cancillería de Venezuela dijo que su Armada encontró el sábado dos barcos, el Ramform y el Delta Monarch -de bandera de Trinidad y Tobago- en un área bajo “indubitable soberanía” venezolana.

El presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, ha criticado la decisión de Guyana de permitir la exploración petrolera en las aguas costeras de la región del Esequibo, una zona equivalente a cerca de dos tercios del territorio que Venezuela reclama. La disputa se intensificó en medio de los anuncios de Exxon del descubrimiento de yacimientos de crudo de más de 5.000 millones de barriles de petróleo en la costa de Guyana.

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