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Johnson & Johnson supo durante décadas que el asbesto acechaba en su talco para bebés

El Cooperante | 15 diciembre, 2018

Caracas.- Ante miles de demandas que alegan que el talco de Johnson & Johnson causó cáncer, estos insiste en la seguridad y pureza de su producto icónico. Pero los documentos internos examinados por Reuters muestran que el polvo de la compañía a veces estaba contaminado con asbestos cancerígenos y que J&J mantuvo esa información de los reguladores y del público.

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La agencia de noticias reseña la historia de Darlene Cokerm quien sabía que se estaba muriendo, pero ella solo quería saber por qué. Sabía que su cáncer, el mesotelioma, surgía en la delicada membrana que rodeaba sus pulmones y otros órganos. Ella sabía que era tan raro como mortal, una firma de exposición al amianto. Y sabía que afectaba principalmente a hombres que inhalaban polvo de asbesto en minas e industrias como la construcción naval que utilizaba el carcinógeno antes de que se entendieran sus riesgos.

Coker, de 52 años, había criado a dos hijas y estaba dirigiendo una escuela de masajes en Lumberton, una pequeña ciudad en el este de Texas. ¿Cómo había estado expuesta al amianto?. “Ella quería respuestas“, dijo su hija Cady Evans.

Luchando por cada respiración y con un dolor agobiante, Coker contrató a Herschel Hobson, un abogado de lesiones personales. Se encontró con un sospechoso: el polvo para bebés de Johnson que Coker había usado en sus bebés y se había salpicado toda su vida. Hobson sabía que el talco y el asbesto a menudo ocurrían juntos en la tierra, y que el talco extraído podría estar contaminado con el carcinógeno. Coker demandó a Johnson & Johnson, alegando que el “talco venenoso” en el producto amado de la compañía era su asesino.


J&J negó el reclamo. Polvo para bebés no contenía amianto, decía. A medida que avanzaba el caso, J&J pudo evitar entregar los resultados de las pruebas de talco y otros registros internos de la compañía que Hobson había solicitado para defender el caso contra Baby Powder.

Coker no tuvo más remedio que abandonar su demanda, dijo Hobson. “Cuando eres el demandante, tienes la carga de la prueba, pero No lo teníamos”, dijo.

Eso fue en 1999. Dos décadas después, el material que Coker y su abogada buscaron está surgiendo a medida que J&J se vio obligada a compartir miles de páginas de memorandos de la compañía, informes internos y otros documentos confidenciales con abogados de algunos de los 11,700 demandantes que ahora afirman que el talco de la compañía causó sus cánceres, incluidas miles de mujeres con cáncer de ovario.

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