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Los días finales de Donald Trump minuto a minuto

Una investigación exhaustiva del portal Axios devela cómo se armó la conspiración al interior de la Casa Blanca para complacer a Donald Trump en su delirio por creerse ganador. «Los ayudantes más cercanos de Trump dijeron que querían darle espacio para experimentar todas las etapas del dolor. Pero rara vez pasó de la etapa de negación»

Foto: AP

Caracas. Decenas de  informes  basados en entrevistas con funcionarios actuales y anteriores de la Casa Blanca, de la campaña, el gobierno y el Congreso, así como testigos presenciales y personas cercanas al presidente Donald Trump, contribuyeron para elaborar una magnifica serie convertida en podcast, «La ultima batalla de Trump», realizada por el periodista asignado a la Casa Blanca, Jonathan Swan  con la ayuda de informes e investigación de Zach Basu para el portal AXIOS.

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Los periodistas guardaron el anonimato de las fuentes que compartieron observaciones o detalles sensibles que no estarían formalmente autorizados a revelar y les dieron la oportunidad tanto el presidente Donald Trump como a otros funcionarios  de confirmar, negar o responder a los elementos del informe antes de la publicación. 

Por considerarlo un material de altísimo interés,  publicamos completa la serie 2 de los tres reportajes, titulado «Los Días finales»

«El presidente Trump se dejó caer en un sillón en la residencia de la Casa Blanca, todavía vestido de su juego de golf: lana azul marino, pantalones negros, gorra blanca de MAGA. Era el sábado 7 de noviembre. Las cadenas acababan de anunciar que la elección la había ganado Joe Biden.

En la Sala Oval Amarilla los mayordomos traían entremeses en bandejas mientras Trump reunía a sus asesores políticos más cercanos para evaluar las opciones que le quedaban.

Los principales colaboradores, entre ellos el director de campaña Bill Stepien, el asesor principal Jason Miller, el activista político conservador y asesor externo de Trump, David Bossie, y Justin Clark, el subdirector de campaña, lo apoyaron. Como ellos lo vieron, tenía una última posibilidad remota de ganar si obtenían los suficientes votos pendientes en Arizona y Georgia y si ganaran una demanda legal en Wisconsin.

«Tiene entre un 5% y un 10% de posibilidades de que esto suceda», le dijo Clark al presidente. «Pero todas estas cosas tienen que salir bien». Trump escuchó con calma y les dijo que valía la pena intentar su plan.

Pero un Plan B, impulsado por Rudy Giuliani y una pista paralela de conspiradores, ya se estaba elaborando, desarrollándose ante los ojos de los asesores originales.

Ese plan pronto superaría al de los asesores legales de la campaña, alimentando al presidente con falsas afirmaciones, incluida la idea de que las elecciones podrían ser anuladas.

El día después de las elecciones, el 4 de noviembre, el personal de alto nivel, incluidos Stepien, Clark, Miller, el abogado general Matthew Morgan y el yerno, Jared Kushner, se reunieron en la sede de la campaña de Trump en Arlington, Virginia. Creían que esta sería una búsqueda seria de un camino hacia 270 votos electorales a través de desafíos legales creíbles.

Luego Giuliani, Sidney Powell y un creciente equipo de conspiración entraron en la habitación, literalmente.

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Estos dos grupos, el personal profesional y la camarilla de Giuliani, ocuparon alrededor de una mesa larga y rectangular en una sala de conferencias con paredes de vidrio esmerilado. El patrón se repitió al día siguiente y al día siguiente.

Se estableció una rutina extraña. Estas reuniones comenzarían con el personal oficial planteando estrategias legales plausibles. Entonces Giuliani y Powell, un abogado con un historial de teorías de conspiración flotantes del «estado profundo», se harían cargo, arrojando acusaciones descabelladas de un complot centralizado de los demócratas – y en opinión de Powell, comunistas internacionales incluyendo a Hugo Chávez- para robar las elecciones.

Los ayudantes de campaña desconcertados se miraban unos a otros alrededor de la mesa, preguntándose en silencio qué diablos estaba pasando. Uno invariablemente salía arrastrando los pies de la habitación, seguido de otro unos minutos más tarde. Luego otro. Luego otro. El personal profesional volvería a reunirse en la oficina de Stepien, a unos 20 metros por el pasillo.

Eventualmente, Giuliani se daría cuenta de que él y su tripulación estaban solos en la sala de conferencias. Caminaba por el pasillo y golpeaba el vidrio fuera de la oficina de Stepien, donde unos ocho ayudantes se habían apretujado en un par de sofás. «Chicos, ¿a dónde fueron?» «¡Esto es serio!»

Cuando se le pidió que proporcionara un comentario sobre este informe, que fue confirmado por dos fuentes en la sala, Powell dijo en una declaración enviada por correo electrónico a Axios: «Su historia es materialmente falsa, pero estoy segura de que la ‘clase elitista y consultora’ que gana millones de dólares que mienten al pueblo estadounidense están detrás de esto y promoverán esa propaganda «. Giuliani no respondió a una solicitud de comentarios.

Funcionarios como Clark, Morgan y Bossie, que desempeñaron un papel clave en la victoria de Trump en 2016, pasaron muchas horas tratando de evitar que el exalcalde de Nueva York acudiera a la prensa o al presidente y confundiera el enfoque legal de la campaña. Pero fueron superados y Trump comenzó a tuitear sus propias conspiraciones en espiral.

Mientras tanto las cifras en Pensilvania y Georgia siguieron empeorando. Los altos funcionarios sabían que la elección se les estaba escapando.

La Casa Blanca se convirtió en un extraño pueblo fantasma en los días posteriores a las elecciones. El horario de Trump, que ya no estaba estructurado, se volvió aún más. Era imposible cambiar su enfoque de sus quejas sobre la elección a importantes asuntos de política. En las conversaciones en la Oficina Oval, Trump ocasionalmente se resbalaba y parecía reconocer que perdió diciendo: «¿Puedes creer que perdí contra ese maldito tipo? ¿Ese maldito cadáver?»

La mayoría en el ala oeste, incluido el jefe de gabinete Mark Meadows, entendieron que Trump había perdido. Pero nadie lo confrontó directamente con esa desagradable noticia y muchos miembros del personal eligieron evitarlo.

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Algunos miembros del personal de alto nivel argumentaron que Trump debería pasar este período postelectoral reclamando el crédito por la sólida actuación del Partido Republicano en las elecciones y puliendo su legado, hablando de sus logros en el cargo y el ritmo del desarrollo de la vacuna Operation Warp Speed. Pero Trump no permitiría que su equipo siguiera adelante. Estar cerca de él significaba que tenía que adaptarse a cierta medida de negación.

El personal superior de la Casa Blanca y los funcionarios de salud mantuvieron una “reunión de COVID” en la Sala Roosevelt. Hablaron sobre el lanzamiento de la vacuna, que continuaría hasta el 2021. Lo que no se dijo fue que habían perdido las elecciones y no estarían presentes para llevarlas a cabo por completo. Los asistentes solo podían discutir la realidad de la pérdida de Trump en entornos más privados.

Los ayudantes más cercanos de Trump dijeron que querían darle espacio para experimentar todas las etapas del dolor. Pero rara vez pasó de la etapa de negación. Y muchos de sus ayudantes lo evitaban, preocupados de que si se encontraban en la Oficina Oval podrían verse absorbidos por conversaciones que podrían obligarlos a incurrir en costosas facturas legales en el futuro.

Los ayudantes más devotos de Trump hicieron todo lo posible para animarlo, incluso si eso significaba complacer sus delirios. A veces era difícil saber si estaban complaciendo a Trump o si ellos mismos se habían sumergido en pensamientos fantásticos. A fines de noviembre, el jefe de la Oficina de Personal Presidencial, el ex hombre del cuerpo de Trump, John McEntee, les dijo a sus colegas que deberían reunirse para discutir las prioridades del segundo mandato.

Biden fue declarado ganador de Arizona el 12 de noviembre, por más de 11,000 votos, un margen que fue inalcanzable. En ese momento, el equipo central de la campaña le dijo a Trump que su camino estaba muerto. En represalia, Trump dejó de escucharlos. Giuliani estaba ganando influencia, hablando directamente con el presidente y exigiendo que lo pusiera a cargo.

El 13 de noviembre, Clark estaba en la sala del gabinete de la Casa Blanca con Stepien, Miller y la asistente de campaña Erin Perrine, para una reunión sobre estrategia de comunicaciones cuando el subjefe de gabinete Dan Scavino convocó a Clark a la Oficina Oval para resolver una cuestión legal.

Trump tenía a Giuliani en el altavoz, y Giuliani, aparentemente inconsciente de la llegada de Clark, estaba destrozando la estrategia legal del personal de la campaña en Georgia, y flotando una teoría de la conspiración desacreditada sobre las máquinas de votación manipuladas de Dominion.

«Oye, tengo a Justin aquí», interrumpió Trump. «¿Qué piensas, Justin?» Clark expuso el proceso legal en Georgia y le dijo a la abarrotada Oficina Oval que la ley estatal de Georgia prohíbe solicitar un recuento hasta que se certifique una elección.

«¡Le están mintiendo, señor!» Giuliani estalló.

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«No estamos mintiendo», replicó Clark. «Eres un maldito imbécil, Rudy.»

La noche siguiente, sin notificar a su personal de campaña, Trump tuiteó que estaba poniendo a Giuliani a cargo de sus desafíos legales, junto con los abogados pro Trump como Powell, Joseph di Genova, Victoria Toensing y Jenna Ellis.

Los funcionarios del Comité Nacional Republicano no estaban contentos con esto. Rechazaron una solicitud para financiar comerciales de televisión alegando que la elección fue «robada». Pero dieron luz verde a una conferencia de prensa el 19 de noviembre, un debut para el nuevo equipo legal.

Y en esa rueda de prensa el sudor negro, aparentemente de tinte para el cabello, rodó por la cara de Giuliani mientras divagaba sobre una supuesta conspiración demócrata para manipular la votación en las principales ciudades. Powell, una vez un fiscal federal respetada, alegó un complot comunista internacional de Cuba, China, Venezuela, George Soros y la Fundación Clinton.

Los altos funcionarios del partido estaban mortificados pero se sintieron impotentes. Este era el show de Giuliani ahora. Los bárbaros estaban en la Sala Oval».



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