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Protestas de los agricultores tienen al gobierno francés en aprietos

Los manifestantes dicen que cada vez es más difícil ganarse la vida dignamente con sus campos, invernaderos y rebaños. Para los peores, es imposible

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Caracas/Foto: AP.- Las protestas de los agricultores han captado la atención de Francia. Arrojaron estiércol a las oficinas gubernamentales y han asediado París con barricadas de tractores y fardos de heno que entorpecen el tráfico.

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Los agricultores dicen que sus protestas no son demasiado pronto. Desde hace tiempo se vienen gestando agravios en la principal potencia agrícola de la Unión Europea.

La invasión rusa de Ucrania ha causado dolorosos shocks económicos, incluidos costos más elevados, lo que ha llevado la ira de los agricultores a un punto crítico en Francia y otros países europeos. El cambio climático y la presión por una agricultura más sostenible y productiva también están exprimiendo a los aproximadamente 500.000 agricultores franceses, que ya tienen que competir con sus homólogos de lugares lejanos.

¿Por qué protestan los agricultores?

Los manifestantes dicen que cada vez es más difícil ganarse la vida dignamente con sus campos, invernaderos y rebaños. Para los peores, es imposible.

Los costos de la energía aumentaron con el lanzamiento por parte de Rusia de una guerra a gran escala en Ucrania en febrero de 2022 y afectaron duramente a los agricultores que dependen de tractores, cosechadoras y otros equipos que consumen mucho combustible. Los precios también se dispararon para otros insumos que sustentan la agricultura intensiva, en particular los fertilizantes.

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Los agricultores franceses ya estaban luchando por competir en una economía cada vez más globalizada.

Por citar sólo dos ejemplos, las importaciones de pollo han aumentado y las importaciones de tomates cherry de Marruecos se han disparado de 300 a 70.000 toneladas por año desde 1995, según un estudio del Senado realizado en 2022 sobre la cada vez menor fuerza competitiva de las granjas francesas.

"Todo lo que advertimos hace 30 años se está haciendo realidad", afirmó Damien Brunelle, un agricultor de cereales y otros cultivos en la región de Aisne, al noreste de París. "Nuestro campo se está vaciando".

“Todo lo que compramos ha subido”, dijo Bruelle. "Pero no obtenemos los mismos ingresos".

Cuando la guerra de Ucrania hizo subir los precios, Brunelle recibió 400 euros (430 dólares al cambio actual) por tonelada de trigo que cultiva, dice. Ahora una tonelada le reporta menos de la mitad: 190 euros.

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Otra queja común de los manifestantes es que están siendo asfixiados por la burocracia y atados por las normas francesas y de la UE que rigen la agricultura, el uso de la tierra y la distribución de miles de millones de euros (dólares) en subsidios agrícolas. Los agricultores se quejan de que están perdiendo frente a rivales de países con menos limitaciones y costos más bajos.

En las barricadas, Ucrania en particular está en boca de algunos manifestantes. Acelerado para las negociaciones de membresía en la UE , es visto como un rival potencialmente temible con sus vastos campos de cereales y otros productos agrícolas que han inundado Europa desde la invasión.

"Estamos preocupados porque no tienen las mismas normas que nosotros", afirma Stéphanie Flament, productora de cereales y remolacha al este de París. “Será más barato para el consumidor, entonces, ¿adónde acudirán los consumidores o las empresas para procesar harina, etc.? A productos que cuesten menos”.

¿Cuán grandes son las protestas?

En términos numéricos, el movimiento ha atraído a menos manifestantes que las manifestaciones de los chalecos amarillos contra la injusticia económica que se apoderaron de Francia en 2018-2019 y afectaron de forma duradera la popularidad del presidente Emmanuel Macron.

Estas protestas tampoco son tan perturbadoras ni tan generalizadas como los disturbios violentos que azotaron el país el año pasado después de la muerte a tiros de la policía contra un adolescente con raíces norteafricanas, Nahel Merzouk.

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Pero al utilizar sus pesados ​​vehículos agrícolas para frenar y bloquear el tráfico y depositar apestosos montones de desechos agrícolas frente a los edificios gubernamentales, los manifestantes se han vuelto imposibles de ignorar y difíciles de detener para la policía.

El movimiento tuvo un comienzo discreto, con los manifestantes volteando las señales de tráfico para denunciar lo que, según ellos, son políticas agrícolas sin sentido. Cuando eso no logró llamar mucho la atención, sacaron las armas grandes, sus tractores.

Esta semana, los agricultores rodearon París con barricadas en las principales carreteras que conducen a la capital, aumentando la presión sobre el primer ministro Gabriel Attal.

"Estamos obligados a hacer una demostración de fuerza y ​​hacer que los enfrentamientos sean escuchados", afirmó Brunelle.

¿Qué podría pasar?

Bajo órdenes de actuar con cautela, la policía en gran medida ha hecho la vista gorda cuando los manifestantes expresaron su ira con actos dispersos de destrucción. Los agentes incluso han proporcionado escoltas en motocicletas a algunos convoyes de tractores.

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El enfoque suave sugiere que el gobierno espera que el movimiento pueda desaparecer con el tiempo y más concesiones, además de las medidas a favor de la agricultura que el gobierno anunció la semana pasada. Pero los manifestantes rápidamente las declararon insuficientes.

Hay mucho en juego: París será la sede de los Juegos Olímpicos dentro de seis meses. Las protestas podrían arruinar la fiesta si se extienden de las granjas a otros sectores de la economía con trabajadores presionados por la inflación y otras dificultades.

Pero los agricultores franceses tampoco son un grupo cohesionado. Tienen desacuerdos sobre la dirección futura que creen que debería tomar su industria y la ayuda que dicen que necesita.

La Federación Nacional de Agricultura Orgánica, por ejemplo, ve con malos ojos las demandas de los manifestantes de que tengan más libertad en el uso de pesticidas y no se ha unido al movimiento.

Su presidente, Philippe Camburet, dijo que las protestas están siendo aprovechadas por agricultores prósperos, a quienes les está yendo bien, pero aprovechando las dificultades que enfrentan algunos agricultores para obtener concesiones.

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Los agricultores también tienen animales que alimentar y campos que cuidar, y podría resultarles difícil seguir manejando barricadas a largo plazo.

Si el Fnsea, el sindicato agrícola dominante, decide que ha exprimido suficientes medidas del gobierno y declara la victoria, las protestas podrían amainar.

"Si la Fnsea se detiene", afirmó Brunelle, "será muy complicado que el movimiento continúe".

AP



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