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RELE expresa preocupación por incremento de “hechos represivos” contra periodistas en Venezuela 

El organismo internacional advierte que el cierre sistemático de medios estaría limitando el acceso a información confiable y de fuentes independientes

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Caracas/Foto: Archivo.- La Relatoría Especial para la Libertad de Expresión (RELE) de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) manifestó este jueves su preocupación por el incremento de los “hechos represivos” contra periodistas y miembros de la sociedad civil en Venezuela.

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En un comunicado, la organización internacional advirtió sobre el deterioro del espacio cívico en el país, por lo que llama al Estado a respetar y garantizar las libertades de expresión y de prensa, aspectos indispensables para el “restablecimiento de una cultura democrática y respetuosa de los derechos humanos” en el país.

“2024, la Relatoría ha continuado documentando restricciones severas al derecho a la libertad de expresión en Venezuela. En particular, se registran hechos de hostigamiento judicial, detenciones arbitrarias, restricciones de acceso a la información, cierre de medios de comunicación y señalamientos estigmatizantes por parte de altos funcionarios del gobierno contra aquellos que investigan y participan activamente en asuntos de interés público y político”, reza el texto. 

RELE también reportó 128 agresiones contra periodistas, activistas, defensores de derechos humanos, medios de comunicación y organizaciones de la sociedad civil entre enero y abril de este año. Asimismo, mencionó 18 detenciones de personas por ejercer su derecho a la libertad de expresión. 

Reportes sobre acciones penales

La relatoría destaca también su preocupación por los reportes sobre las “órdenes de aprehensión y allanamiento” y el inicio de investigaciones penales contra 7 periodistas, activistas políticos, líderes sociales y miembros de la sociedad civil. 

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“En particular, preocupan reportes sobre las acusaciones del fiscal general de la República contra periodistas del portal digital Armando.info, a quienes acusó de pertenecer a una 'estructura mediática extorsiva', así como la detención del periodista Carlos Julio Rojas por la presunta comisión de los delitos de terrorismo, conspiración, instigación, asociación para delinquir y magnicidio en grado de tentativa”, señala.

Según el informe de la CIDH, estas acciones representan una nueva ola represiva contra la libertad de expresión en Venezuela. 

Cierre de medios de comunicación 

La RELE también manifestó su inquietud por el cierre de medios de comunicación en todo el país, y alertó que las medidas forman parte de una estrategia para amedrentar y “acallar las voces críticas”. En los últimos 20 años han cerrado 400 medios, -incluyendo prensa, radios, canales de televisión y plataformas digitales- de los cuales al menos 285 son emisoras. 

En lo que va de año, en Venezuela han cerrado 13 emisoras radiales en los estados Apure, Bolívar, Carabobo, Distrito Capital, Lara, Portuguesa, Trujillo y Zulia. “Para marzo, la RELE conoció sobre la denuncia contra el medio de comunicación internacional DW Español por la presunta difamación y promoción de propaganda de odio. De acuerdo con reportes públicos, el canal fue expulsado de la lista de emisoras por cable en el país y calificado de 'emisora nazi'”, expuso.

Ante esto, advierte que el cierre sistemático de medios estaría limitando el acceso a información confiable y de fuentes independientes, lo que está creando zonas de silencio mediático.

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Ley contra el Fascismo

RELE también resaltó su intranquilidad por la aprobación en primera discusión de la Ley Contra el Fascismo, Neofascismo y Expresiones Similares, la cual -de acuerdo a la relatoría- facultaría al Estado para “imponer sanciones de hasta 12 años de prisión a quienes promuevan acciones violentas o hagan apología del fascismo”.

Esta Ley también prohibiría la actividad de algunas organizaciones, permitiría revocar licencias de medios, el bloqueo de contenido digital y la inhabilitación política de personas consideradas “fascistas”.

“RELE advierte que la redacción de este proyecto es muy similar al de la “Ley contra el Odio” y podría generar limitaciones al ejercicio y la garantía de la libertad de expresión”, sostiene.

Aseveró que el uso del poder y de los mecanismos institucionales ordinarios para presionar, amenazar y castigar a los medios representa un ataque contra la libertad de expresión. En este sentido, puntualizó que la prensa independiente y crítica constituye un elemento fundamental para la vigencia de libertades que forman parte del sistema democrático.  

Por último, pide al Estado abstenerse de intimidar y descalificar la labor periodística; no utilizar el derecho penal para eliminar o “apaciguar la crítica o la disidencia”; y evitar aprobar leyes que limiten arbitrariamente el derecho de asociación y la libertad de expresión.

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