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Renuncia del presidente de Harvard deja a los académicos tambaleándose

Gay es el segundo presidente de una universidad de la Ivy League que dimite en el último mes

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Caracas/Foto: Nature.- La dimisión de Claudine Gay, presidenta de la Universidad de Harvard en Cambridge, Massachusetts, ha conmocionado a muchos académicos. Cientos de profesores se apresuraron a defenderla después de que ella diera un controvertido testimonio ante el Congreso de Estados Unidos sobre el manejo del antisemitismo por parte de la universidad en respuesta a la guerra entre Israel y Hamas. Pero las crecientes acusaciones de plagio en su trabajo académico finalmente interrumpieron su mandato el 2 de enero.

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Gay, una politóloga que se centra en la política negra y fue la primera presidenta negra de Harvard, no abordó las acusaciones en su carta de renuncia , presentada "después de consultar" con miembros de la junta directiva principal de Harvard, la Corporación Harvard. “Ha sido angustioso que se hayan puesto en duda mis compromisos de enfrentar el odio y defender el rigor académico, dos valores fundamentales que son fundamentales para lo que soy”, escribió, “y aterrador ser sometida a ataques personales y amenazas alimentadas por motivos raciales”. ánimo."

Aunque los expertos en plagio consultados por Nature dicen que existen preocupaciones legítimas sobre cómo y si Gay citó el trabajo de otros en sus artículos académicos, algunos de sus partidarios han seguido apoyándola, argumentando que las supuestas infracciones son menores y que el escrutinio tiene sus raíces en en el racismo y el oportunismo político.

Investigaciones

Ryan Enos, politólogo de Harvard, no tiene dudas de que el racismo influyó, pero dice que no se pueden ignorar las acusaciones de plagio. Desafortunadamente, añade Enos, Gay “fue esencialmente expulsado por una mafia antes de que tuviéramos algún tipo de investigación transparente e independiente”.

El 2 de enero, la junta aceptó la dimisión de Gay. Dijo en un comunicado que, aunque Gay había “reconocido errores y asumido la responsabilidad por ellos”, había determinado que su renuncia era lo mejor para los intereses de la universidad. La junta también condenó los ataques al carácter de Gay, incluido el "virtriolo repugnante y en algunos casos racista dirigido a ella a través de correos electrónicos y llamadas telefónicas vergonzosas".

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Un expediente académico cuestionado

Gay es el segundo presidente de una universidad de la Ivy League que dimite en el último mes. Elizabeth Magill renunció a la Universidad de Pensilvania en Filadelfia menos de una semana después de testificar en el Capitolio el 5 de diciembre, junto a Gay y Sally Kornbluth, presidenta del Instituto Tecnológico de Massachusetts en Cambridge. Los tres se enfrentaron a preguntas de los republicanos de la Cámara de Representantes de Estados Unidos sobre su manejo del antisemitismo en las universidades tras los ataques de Hamás contra Israel el 7 de octubre y la posterior invasión israelí de Gaza. Sus respuestas legalistas sobre la libertad de expresión, en lugar de una condena directa del antisemitismo, provocaron críticas generalizadas, incluso de importantes donantes universitarios.

Gay parecía haber capeado la tormenta ya que la junta directiva de Harvard y los miembros de la facultad inicialmente la respaldaron. Pero las acusaciones de plagio, difundidas por activistas y publicaciones conservadoras, acapararon la atención después de la audiencia en el Congreso. La junta directiva ya había estado investigando las acusaciones iniciales de plagio que se remontaban a octubre, y el 12 de diciembre emitió una declaración apoyando el liderazgo continuo de Gay . Su revisión reveló "algunos casos de citas inadecuadas", pero no identificó "ninguna violación de los estándares de Harvard por mala conducta en la investigación" en los tres artículos en cuestión, según el comunicado.

Gay respondió publicando correcciones a un par de artículos, así como a su tesis doctoral. Pero el 1 de enero el periódico conservador Washington Free Beacon publicó nuevas acusaciones que cuestionaban un total de ocho obras publicadas por Gay.

Espectáculo político

Algunos de los partidarios de Gay siguen cuestionando la gravedad de los cargos. "Estas son afirmaciones sin sentido" centradas en secciones de artículos "donde el profesor Gay simplemente resume hechos conocidos o señala eventos históricos que son parte del registro público", dice Alvin Tillery, politólogo de la Universidad Northwestern en Evanston, Illinois, quien Conoció a Gay como investigador graduado en Harvard y también trabaja en política negra. "Es simplemente lamentable que Harvard haya permitido que esto se metastatice en los medios".

Sin embargo, los académicos que estudian el plagio dicen que las afirmaciones que han salido a la luz hasta ahora son preocupantes. "Parece haber habido algunos fallos que se ajustan a la definición de plagio, punto", dice Miguel Roig, psicólogo que estudia el plagio en la Universidad St. John's de la ciudad de Nueva York. Pero verificar que esas violaciones ocurrieron y determinar su gravedad requeriría una investigación que tenga en cuenta todo el trabajo académico de Gay, añade.

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Acusaciones de plagio

“Francamente, esto debería haber sucedido antes de que la contrataran”, dice Roig. “La pregunta que surge es la siguiente: ¿le gustaría que el presidente de una de las universidades más prestigiosas del mundo hubiera cometido todos estos errores?”

Las acusaciones de plagio deben investigarse independientemente de quién las haga, pero el espectáculo político que se desarrolló en este caso efectivamente cortocircuitó el proceso académico normal para manejar posibles malas conductas académicas, dice Irene Mulvey, presidenta de la Asociación Estadounidense de Profesores Universitarios. con sede en Washington DC. El caso representa otro ejemplo preocupante de interferencia política en la educación superior, un fenómeno que lamentablemente está en aumento, afirma Mulvey, y añade que los académicos de todo el mundo deberían tomar nota.

"Ninguna institución es inmune", afirma.



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