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“Si no la aceptan, la dejaremos en sus aguas”: Filipinas devolvió 69 contenedores de basura a Canadá

El Cooperante | 31 mayo, 2019

Caracas.- Filipinas, uno de los dos países del sudeste asiático que protestaron por ser tratado como vertederos por naciones más ricas, envió el viernes 69 contenedores de lo que sus funcionarios llamaron ilegalmente a la basura de regreso a Canadá.

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La administradora Wilma Eisma, del puerto franco de Subic Bay, dijo que las toneladas de basura se cargaron durante la noche en el barco de contenedores M/V Bavaria, que partió en un viaje de 20 días a la ciudad portuaria canadiense de Vancouver y terminó un “capítulo sórdido en nuestra historia”.

La Baviera se detendrá en un puerto taiwanés antes de dirigirse a Canadá, dijo.

Los activistas ambientales, incluidos los de Greenpeace y EcoWaste Coalition, dieron la bienvenida a la llegada de Bavaria a Subic Bay, y el jueves navegaron a bordo de un pequeño soporte con una señal de “Filipinas: ¡no es un basurero!”

El presidente Rodrigo Duterte había amenazado con devolver por la fuerza la basura, que según los funcionarios fue transportada a Filipinas en 103 contenedores en 2013 a 2014, y declarada falsamente como restos de plástico reciclable.

Se desecharon varios contenedores de la basura, incluso en un vertedero, dejando 69 contenedores de desechos eléctricos y domésticos, incluidos pañales usados, pudriéndose en dos puertos filipinos.

El Gobierno filipino retiró a su embajador y cónsules en Canadá a principios de este mes por el incumplimiento de Ottawa de una fecha límite del 15 de mayo para recuperar los residuos.

“Creo que el mensaje que estamos enviando al mundo es que no seremos una maniobra de presión y, además, que el presidente es realmente alguien con quien contar”, dijo Eisma a The Associated Press.

El retorno de la basura elimina una espina de seis años en las relaciones entre los dos países, especialmente bajo Duterte, un líder temperamental que asumió el cargo a mediados de 2016.

Se ha resentido por las críticas internacionales, incluido el primer ministro canadiense Justin Trudeau, de su sangrienta represión contra las drogas ilegales que ha dejado muertos a miles de sospechosos, en su mayoría pobres.

Los países buscaron resolver el problema durante años, y Trudeau dijo en 2017 que se habían resuelto los problemas legales que impedían el retorno de la basura.

La devolución, sin embargo, se retrasó por otros problemas a pesar de las garantías de Canadá de su disposición a retirar la basura que Trudeau dijo que fue enviada a Manila en una transacción comercial privada.

La semana pasada, la ministra de Medio Ambiente de Canadá, Catherine McKenna, dijo que el gobierno había adjudicado un contrato al gigante naviero francés Bollore Logistics Canadá, solicitando la devolución de los contenedores para fines de junio.

Pero el portavoz de la presidencia, Salvador Panelo, rechazó el plan y dijo que la administración de Duterte buscará una compañía de envíos privada para transportar la basura antes.

“Si Canadá no acepta su basura, la dejaremos dentro de sus aguas territoriales”, dijo Panelo. “La postura del presidente tiene tanto principios como es intransigente: Filipinas, como nación soberana independiente, no debe ser tratada como basura por otras naciones extranjeras”.

El primer ministro de Malasia, Mahathir Mohamad, también criticó la práctica de los países más ricos, como Estados Unidos, Canadá y Japón, que envían sus residuos no reciclables a los países más pobres.

Hablando en Tokio el jueves, Mahathir dijo que era “extremadamente injusto” y que debería detenerse. Sus comentarios se produjeron pocos días después de que su gobierno anunciara planes para devolver miles de toneladas de residuos plásticos a países en su mayoría occidentales.

China prohibió la importación de residuos plásticos el año pasado, lo que provocó que otras naciones del sudeste asiático se convirtieran en nuevos destinos.

Los grupos ecologistas de Filipinas instaron a la administración de Duterte el jueves a prohibir todas las importaciones de residuos y ratificar la Enmienda de Prohibición de Basilea, que prohíbe la importación de residuos por cualquier motivo, incluido el reciclaje.

Citaron el descubrimiento de otros envíos de residuos a Filipinas desde Corea del Sur en 2018 y más recientemente desde Australia y Hong Kong.

El problema de la basura ha sido la última tensión en las relaciones de Filipinas con Canadá bajo Duterte.

El año pasado, canceló un acuerdo multimillonario para comprar 16 helicópteros de Canadá después de que el gobierno de Trudeau decidiera revisar el acuerdo debido a la preocupación de que el ejército filipino podría usar la aeronave en asaltos contrainsurgentes.

AP.

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