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The Washington Post: Viene lo peor, Venezuela se encamina a un completo desastre

Christhian Colina

The Washington Post.- El drama político en Venezuela, donde un Gobierno populista y autoritario está tratando de aferrarse al poder a pesar de perder una elección legislativa por un estrecho margen, tiende a oscurecer una crisis más profunda. A pesar de que está inundado de petróleo, el país de 30 millones de personas se enfrenta a un colapso económico y un desastre humanitario.

Venezuela ya sufre de la tasa de inflación más alta del mundo – se espera que aumente de 275% a 720% este año – uno de las tasas de homicidios más altas y la escasez generalizada de bienes de consumo, que van desde piezas de automóviles hasta papel higiénico. Los cortes de energía y la falta de materia prima están obligando a las fábricas supervivientes y tiendas a cerrar o limitar el horario de apertura. De acuerdo a una encuesta local, citada por The Economist la tasa de pobreza es del 76%, comparado con el 55% cuando Hugo Chávez, el fallecido fundador del régimen, tomó el poder en 1999.

Lo peor de todo, el país se está viviendo desesperadamente la escasez de alimentos y medicinas. Los venezolanos pasan gran parte de su tiempo de espera en colas fuera de las tiendas, pero cada vez las estanterías están más vacías. El presidente de la Asociación Farmacéutica venezolana pidió ayuda recientemente a la Organización Mundial de la Salud, diciendo que la distribución del 70% de los medicamentos básicos se vio perturbada. El presidente del mayor productor nacional de alimentos ha dicho que si el Gobierno no busca la ayuda de forma rápida para importar alimentos “causará un grave daño al venezolano común”.

La matemática detrás de estas advertencias son crudas, como el economista Ricardo Hausmann esbozó recientemente en el Financial Times. A los precios actuales del petróleo, Venezuela va a ganar menos de 18 millones de dólares de las exportaciones de este año, mientras que se deben 10 mil millones de dólares en pagos de la deuda que ha acumulado. Eso deja a 8 mil millones de dólares para las importaciones, pero incluso después de haber contraído un 20%, las importaciones fueron de 37 mil millones dólares en 2015.

Incluso con un default de la deuda, que los mercados esperan, es difícil ver de dónde provendrán divisas adicionales: El país rompió relaciones con el Fondo Monetario Internacional hace casi una década, no tiene capacidad para obtener préstamos privados y casi ha agotado sus reservas líquidas. Ya se le debe a China, su última benefactor, 50 mil millones de dólares.

Frente a esta calamidad, el Gobierno del presidente Nicolás Maduro parece estar paralizado. Maduro y uno de sus ministros han hablado de tomar medidas de sentido común que se necesitan desesperadamente, como el aumento del precio de la gasolina, vendida al por menor por el Estado, ahora por debajo de 1 centavo por galón, y la modificación de un sistema de cambio de divisas en las que el dólar vale 150 veces más en el mercado negro de lo que es a la tasa oficial. Día tras día, sin embargo, el Gobierno no actúa; en un postmiércoles, Maduro hizo alusión a las disputas entre sus ministros, uno de los cuales sostiene que la inflación no existe.

Los líderes de la nueva mayoría parlamentaria de la oposición, que están encerrados en una lucha por el poder público con el régimen, se dice que están negociando detrás de las escenas. Un pacto entre las dos partes sobre las medidas de emergencia, junto con un llamamiento al FMI, es la mejor oportunidad de rescate de Venezuela. Por desgracia, no parece probable, por lo que sus vecinos y los Estados Unidos deben prepararse para una implosión.

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