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Una ola de frío con vientos árticos deja un fallecido en Texas

Las tormentas destruyeron casi la mitad de la capacidad de generación de energía eólica del estado el domingo

AP

Caracas.- Una persona murió y más de cuatro millones se quedaron sin electricidad en Texas después de que un repentino congelamiento forzó al operador de la red eléctrica del estado a imponer apagones rotativos debido a una mayor demanda de energía.

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"Se sospechaba que la causa de la muerte de la persona fue la exposición a temperaturas extremadamente bajas", dijo el jefe de policía de Houston Art Acevedo en Twitter.

El sitio web PowerOutage.us, que rastrea los cortes de energía, ha informado que 4 113 701 clientes de Texas estaban experimentando cortes a las 2:05 a.m. de este martes, refirió Reuters.

La ola de frío que arrasó Texas también llegó a la parte norte del vecino México, donde las autoridades dijeron que 4,7 millones de usuarios se quedaron sin energía el lunes temprano. Hacia el mediodía, se restableció el servicio a casi 2,6 millones de ellos.

El presidente Joe Biden declaró una emergencia el lunes, desbloqueando la asistencia federal a Texas, donde las temperaturas oscilaron entre 28 y menos 8 grados Fahrenheit (menos 2 y menos 22 grados Celsius).

“La red eléctrica de Texas no se ha visto comprometida. La capacidad de algunas empresas que generan la energía se ha congelado ”, escribió el gobernador Greg Abbott en Twitter. "Están trabajando para que la generación vuelva a estar en línea".

Abbott también desplegó la Guardia Nacional en todo el estado para ayudar en la restauración de la electricidad.

El Aeropuerto Intercontinental George Bush de Houston dijo que permanecerá cerrado hasta al menos la 1 pm CST (1900 GMT) del martes, mientras que el Aeropuerto Hobby de la ciudad cesó sus operaciones hasta al menos el mediodía del martes debido a las inclemencias del tiempo.

La congelación también afectó a la industria energética del estado, con mucho el mayor productor de crudo del país, cerrando refinerías de petróleo y forzando restricciones a los operadores de gasoductos.

Aparte de Texas, gran parte de los Estados Unidos sufrió un clima escalofriante durante el fin de semana festivo del Día de los Presidentes de tres días.

El Servicio Meteorológico Nacional (NWS) dijo que una masa de aire del Ártico se había extendido hacia el sur, mucho más allá de las áreas acostumbradas al clima helado, con advertencias de tormenta de invierno publicadas para la mayor parte de la región de la costa del Golfo, Oklahoma y Missouri.

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En Louisiana, donde las temperaturas bajo cero también provocaron cortes de energía y cierres de carreteras, algunas parroquias impusieron toques de queda para mantener a los residentes fuera de la carretera. Otras 110 000 casas y negocios quedaron sin electricidad el lunes por la noche.

El Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas (ERCOT) buscó reducir el uso de energía en respuesta a un récord invernal de 69,150 megavatios el domingo por la noche, más de 3,200 MW más que el pico de invierno anterior en enero de 2018.

Las tormentas destruyeron casi la mitad de la capacidad de generación de energía eólica del estado el domingo.

De los más de 25.000 MW de capacidad de energía eólica normalmente disponible en Texas, 12.000 MW estaban fuera de servicio el domingo por la mañana, dijo una portavoz de ERCOT.

Un aviso de emergencia emitido por el regulador instó a los clientes a limitar el uso de energía y evitar una interrupción incontrolada en todo el sistema.

El precio al contado de la electricidad en la red eléctrica de Texas se disparó más del 10 000% el lunes. 

Debido al frío extremo en la región donde opera, Southwest Power Pool, con sede en Arkansas, dice que había ordenado a los servicios públicos miembros que implementaran apagones continuos.

"En nuestra historia como operador de red, este es un evento sin precedentes y marca la primera vez que SPP ha tenido que solicitar interrupciones controladas del servicio", dijo el vicepresidente ejecutivo Lanny Nickell en un comunicado.

Por su parte, el NWS asegura que la explosión del Ártico no disminuirá hasta finales de esta semana. Hay otra tormenta en camino el miércoles y se espera que traiga más nieve, hielo y aguanieve desde la franja de Texas a través de Kentucky y hasta Washington DC hasta la ciudad de Nueva York, Nueva Jersey y Boston.

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